一本书读懂美国史

第一章 美洲的发现与殖民地的形成 

 印第安人

在遥远的上古时代,美洲是一个没有人类居住的大陆。在至少两万年以前,印第安人就生活、劳动和繁衍在美洲大陆上,并且创造出辉煌、灿烂的古代文明。美洲的本土民族几乎所有的都是从西伯利亚东北部横渡白令海峡的移民,但还是有少数民族是在白令海峡移民到达之后从南太平洋诸岛抵达南美西岸的。最新研究表明:欧洲人在美洲发现的印第安人,至少有99%是渡白令海而来的种族的后裔。现在考古学家普遍同意,人类肯定在2万年以前,很可能在2万年或更早些时候就已生活在美洲大陆。印第安人最后一次大迁移发生在3000年以前。接着来的是爱斯基摩人,他们不停地往返于海峡两端,直到现代政治环境迫使他们留在海峡的这一边或另一边为止。

那么当时的移民是怎么渡海的呢?以当时的生产力来说,似乎是无法达到的,但其实过海到达美洲并没有什么困难。冰河时代末期封冻了大量的海水,海面下降了460英尺,于是露出了一座宽1300英里、连接西伯利亚和阿拉加斯加的陆桥。如此大的“桥”实际上是一块大而新的次大陆。在白令地峡还存在的遥远年代里,整个北美洲都覆盖着巨大的冰川。它一直延伸到现在美国的密苏里州、伊利诺斯州、印第安纳州。冰山的高度达500公尺。这一称为威斯康星的美国冰川,在11000年前结束,那时连接新、旧大陆的陆桥沉入了白令海底。地质学家推测,新大陆的最早发现者越过白令海峡后,可能沿着一小块没有冰川的堤岸一直向美洲的南方走去,直到他们面前出现了没有冰川的广阔土地时才停了下来。

印第安人以前曾被称为红种人,因为他们的皮肤经常是红色的,后来才知道这些红色是由于他们习惯在面部涂红颜料所给人的错误认识。从民族特征来看,所有的印第安人都属于蒙古种人。他们以颧骨高凸、头发硬直粗黑,脸上和身上汗毛稀疏为特征。印第安人创造了灿烂的文明,为北美大陆的发展作出了自己的贡献。大约在公元前5000年前印第安人已经开始种植农作物了,到公元1000年左右,形成了以玉米、大豆和南瓜等农作物为主的农业种植体系。印第安人虽然没有文字,但是他们有丰富的想象力和创造力。印第安人用他们丰富的地理知识,留下了很多的地名。美国的洲、地区、城市、河流、山川,使用印第安人名称的有一半以上。如“肯塔基”在印第安语上意为“肥沃的河边牧草”;“迈阿密”意为“半岛上的居民”。

不速之客

 

1492年8月3日,受国王派遣的西班牙航海家哥伦布,带着给印度君主和中国皇帝的国书,率领3艘百来吨的帆船,从西班牙出大西洋,直向正西航去。经过70昼夜的艰苦航行,1492年10月12日凌晨终于发现了陆地。哥伦布以为到达了印度,只是他至死都不知道,自己登上的这块土地,属于现在中美洲加勒比海中的巴哈马群岛,他当时为它命名为圣萨尔瓦多。

1493年3月15日,哥伦布返回了西班牙。接着他又三次重复向西航行,登上过美洲的很多海岸,探察了波多黎各、牙买加、维尔京群岛以及从圭亚那到洪都拉斯一段大陆沿海地区。他一直认为他到达的是印度。后来一个叫做亚美 利哥的意大利学者,经过更多的考察,才知道哥伦布到达的这些地方不是印度,而是一个原来不为人知的新的大陆。哥伦布发现了新大陆,但是这块大陆却用证实它是新大陆的人名字命了名:亚美利加洲。

1620年,100多名逃避宗教迫害的英国清教徒,乘坐一艘叫“五月花号”的船只,开始了前往美洲新大陆的航程。他们漂洋过海的目的,是要建立一个自由的宗教圣地。茫茫大海上,“五月花号”就这样一直漂泊着。面对着荒芜的新大陆,他们心潮难息,清教徒们将如何实现自己的理想,并以什么样的方式在陌生的土地上生存下去呢?在海上漂泊了66天后,历经艰辛的“五月花号”终于向陆地靠近了。船上总共有102位乘客,他们的目的地原本是哈德逊河口地区,但由于海上风浪险恶,他们错过了目标,于是就在现在的科德角外普罗温斯顿港抛锚了。当时是1620年11月21日。

从历史渊源出发,美洲原本是印第安人的领土,是他们居住的地方。当第一批白人抵达北美洲时,北美印第安人的数量已经达到了100万。但是好景不长,印第安人安逸舒适的日子将要永远过去。自从哥伦布发现新大陆以来,西班牙、葡萄牙、荷兰、法国、英国的殖民者都争先恐后地涌向辽阔富饶的美洲大陆。起初,印第安人对那些新到的欧洲移民很友善,甚至把他们视为“天赐的盟友”。正是由于印第安人的帮助,那些最早的欧洲移民才得以立足,但不久外来的白人就反客为主,印第安人的好日子永远结束了,新大陆迎来了她的新主人。

当“五月花号”上的清教徒踏上北美大陆时,他们决定就在那儿登陆而不再继续航行。由于他们不是来到一块他们持有执照的领地上,为了建立一个大家都能受到约束的自治基础,“五月花号”船上的41名成年男子在甲板上签订了一份公约,这就是《五月花号公约》。全文如下:以上帝的名义,阿门。我们这些签署人是蒙上帝保佑的大不列颠、法兰西和爱尔兰的国王――信仰和教会的捍卫者詹姆斯国王陛下的忠顺臣民。为了上帝的荣耀,为了增强基督教信仰,为了提高我们国王和国家的荣誉人,我们漂洋过海,在维吉尼亚北部开发第一个殖民地。我们在上帝面前共同立誓签约,自愿结为一个民众自治团体。为了使上述目的能得到更好地实施、维护和发展,将来不时依此而制定颁布的被认为是对这个殖民地全体人民都最适合、最方便的法律、法规、条令、宪章和公职,我们都保证遵守和服从。据此于1620年11月11日,于英格兰、法兰西、爱尔兰第十八世国王暨苏格兰第五十四世国王詹姆斯陛下在位之年,我们在科德角签名如下。

以上这一段文字,第一次从民众的角度阐述了国家权力的来源:国家是民众以契约的形式合意组建的,国家的公权力来自于民众所让渡的部分权利的组合。这一份写在一张简陋的纸上的契约从法理上根本否定了君权神授的理论,并以某种形式指出国家的权力来自于全体社会成员以契约达成合意所出让的部分私权利的组合。《五月花号公约》由此被历史学家确认为美国历史上第一份政治性契约文件。1620年11月20日,经过66天的航行,承载着欧洲文明而来的“五月花号”终于到达了马萨诸塞州的普利茅斯。船上的102名清教徒依照承诺,组成了普利茅斯殖民地自治团体。今天,“五月花号”的复制船静静地停泊在普利茅斯港湾,距它不远处有一块刻着1620字样的石头,据史家家考证,这块石头是清教徒首次登上北美大陆的标志。

美国的立国基础,其中最主要的就是宗教和商业。关于美国的宗教基础,德国的兰克以及美国的史学之父班克罗夫特都认为,加尔文是美国的真正国父。其立论基础当然是基于美国早期新英格兰地区的殖民活动及其清教主义的宗教背景;托克维尔更是认为,加尔文的清教主义不仅是一种宗教理论,更是一种政治理论,其中最具实质重要性的乃是犹太-基督教传统中的约法观念以及其中所体现的民主的观念、习惯和操作规程。此外,除了这种宗教动机,商业也是一个很重要的因素。

后人关于《五月花号公约》的解释可谓五花八门,或保守,或激进,不同的激情、党派和意识形态为它涂抹上了不同的色彩。于是,随着岁月的流逝,《五月花公约》逐渐成为美国立国的传奇和神话,虽然《五月花号公约》还存有不少的疑点,但是它在美国历史上的独特地位是不容置疑的,甚至在全世界范围内都树立起了一个法律的典范!

美利坚民族的诞生

 

美国不是一个自然形成的国家,这是与世界上其他国家最大的不同。美国是因为宗教原因而迁徙北美大陆的新教徒所创建的宗教国家。追溯历史,我们会看到,美洲殖民地的形成和建设,以及美国的立国和建国,都源于基督新教特别是清教徒思想的影响。在英属法属殖民地时代,前来美洲大陆定居的,主要是来自欧洲大陆的移民。这群人有着丰厚的财产和较高的社会地位,当初到美洲大陆寻找新生活的人,许多是有着宗教目标的基督教新教教徒。他们迁移美洲,或者是为了摆脱欧洲天主教势力的压迫以及来自英国圣公会的迫害,或者是受分离主义态度驱使而要在新大陆建立一个新教统治的新天地。

最先到达美洲的移民,都是一些被通缉的英国清教徒。这些人当初在英国的时候,因为举行新教徒的非法聚会,被政府及国教的特务检举,面临入狱危险。于是,这些人逃亡美洲大陆。他们于1620年末到达北美,由此成为美洲的“开发之父”。1765年,北美英属殖民地召开了一次“反印花税法大会”。正是在这次大会上,克里斯托弗 加兹顿提出了“美利坚人”的概念。他说,在这个大陆上,不应该再有人自称新英格兰人,新约克郡人。我们都是美利坚人。于是,生活在北美英属殖民地上的人民第一次有了共同的民族概念,美利坚民族诞生了。