一本书读懂美国史

  第2章:独立战争和美利坚合众国的建立(1)

 

第一节 独立战争

1775年4月19日,美国独立战争的第一枪终于打响了,这就是莱克星顿的枪声。这是北美殖民地人民反对英国殖民统治,争取民族独立而进行的民族解放战争。这场战争历时八年之久,从1775年持续到1783年,最终以英国在北美殖民统治的破产和北美殖民地的独立而告终。

欧洲移民来到北美洲,带来的不光是掠夺和征服,还有先进的生产方式。先进的生产方式带动了北美的经济文化,在独立战争爆发以前,在这片新的地域上已经形成了一个不同于英国的新的民族,就是美利坚民族。他们提出了这样的条件:挣脱对宗主国的依附关系,独立地发展国民经济。然而,这一愿望遭到了英国当局高压政策的阻挠。英国殖民当局采取了一系列的法令及措施,遏制殖民地经济的自由发展,这激起了殖民地各阶层人民的强烈反抗。

1773年12月发生的波士顿倾茶事件成为反英斗争的高潮。英属东印度公司原垄断了印度与大英帝国以及其他地区的贸易,但因经营不善而面临破产。为挽救英属东印度公司,英国议会通过了《茶叶法》。该法允许公司不通过英国或北美的批发商而直接将茶叶出口销售到北美殖民地,这就使英属东印度公司在殖民地的茶价大大降低。公司垄断了殖民地的茶叶市场,对当地的茶叶生产与销售构成强烈的竞争。为了阻止东印度公司的茶叶上岸进入市场,波士顿民众于12月16日化装成印第安人登上运载茶叶的船只,将价值9000英镑的342箱茶叶抛入大海。

英国政府认为“波士顿倾茶事件”是对殖民当局正常统治的恶意挑衅,为压制殖民地民众的反抗,1774年3月英国议会通过了惩罚性的法令,规定英军可强行进驻殖民地民宅搜查,取消马萨诸塞的自治地位,封闭北美最大的港口波士顿港等。这些“不可容忍的法令”,使宗主国与殖民地的矛盾进一步激化。北美殖民地人民忍无可忍,决心拿起武器与殖民当局抗争。1774年9月5日,12个殖民地选派的55名代表在费城召开了第一届大陆会议,商议共同抗英事宜。会议召开后,革命形势日益成熟,北美殖民地同宗主国之间除了用战争解决问题外,已别无选择了。

1775年4月18日,当英军前往康科德,搜缴当地民兵的秘密军火库时,遭到了早已严阵以待的民兵的袭击。这次战斗打响了“震惊全世界”的第一枪,揭开了美国独立战争的序幕。12月22日,英国议会通过派遣5万军队赴北美殖民地镇压革命者的决议。面对这一形势,1775年6月15日,第二届大陆会议决定组建正规的大陆军。原英军上校、弗吉尼亚种植场场主华盛顿被任命为大陆军总司令。英军企图凭借其陆海军优势首先切断新英格兰与其他殖民地的联系,然后各个击破之。大陆军在华盛顿的率领下,与英军展开了长期的艰苦卓绝的斗争。

从1775年4月打响独立战争第一枪到1783年战事结束,为期8年的美国独立战争大体经历了以下3个阶段:第一阶段:从1775年4月-1777年10月,为战略防御阶段。这一阶段主战场在北部地区,战略主动权掌握在英军手中。1776年7月4日,大陆会议正式宣布脱离英国而独立。1776年12月,在经过激烈争夺后,华盛顿放弃了纽约。纽约失陷标志着独立战争进入了困难时期。1777年7月,北路7200余名英军在伯戈因的率领下,从蒙特利尔孤军南下时,立即陷入新英格兰民兵的汪洋大海之中。伯戈因弹尽粮绝,孤立无援,于10月17日被迫率领5700名英军投降。这次大捷是美国革命战争的重要转折点。

第二阶段:从1777年10月-1781年3月,以萨拉托大捷为标志,进入战略相持阶段,主战场逐步转向南部地区。萨拉托大捷后,法国、西班牙、荷兰等改变了动摇不定的观望态度。1778年2月,法美签订军事同盟条约,法国正式承认美国独立。1778年6月法英开战,西班牙也于1779年6月对英作战。俄国于1780年联合普鲁士、荷兰、丹麦、瑞典等国组成“武装中立同盟”,打破英国的海上封锁。1780年12月,荷兰也加入法国方面对英作战。北美独立战争扩大为遍及欧、亚、美三洲的国际性反英战争,英国陷入空前孤立的境地。在南部战场上,在1781年的吉尔福德之战中,英军伤亡惨重。英军渐感力量不支,1781年4月,英军在康沃利斯率领下,实行战略收缩,向北退往弗吉尼亚。格林乘势挥师南下,收复了除萨尔凡纳和吉尔斯顿之外的南部国土。

第三阶段:从1781年4月-1783年9月,为战略反攻阶段。1781年8月,康沃利斯率7000名英军退守弗吉尼亚半岛顶端的约克敦。此时在整个北美战场英军主要收缩于纽约和约克敦两点上。1781年8月,华盛顿亲率法美联军秘密南下弗吉尼亚,与此同时,德格拉斯率领的法国舰队也抵达约克敦城外海面,击败了来援英舰,完全控制了战区制海权。9月28日,1.7万名法美联军从陆海两面完成了对约克敦的包围。

在联军炮火的猛烈轰击之下,康沃利斯走投无路,于1781年10月17日即伯戈因投降的第四个周年纪念日,请求进行投降谈判。10月19日,8000名英军走出约克敦,当服装整齐的红衫军走过衣衫褴褛的美军面前一一放下武器时,军乐队奏响了《地覆天翻,世界倒转过来了》的著名乐章。约克敦战役后,除了海上尚有几次交战和陆上的零星战斗外,北美大陆战事已基本停止了。1782年11月30日,英美签署了《巴黎和约》草案,1783年9月3日,英国正式承认美国独立。