一本书精通美国史

 第二章 独立战争和美利坚合众国的建立(3) 

 

第五节 国父华盛顿

美国的第一任总统华盛顿,出身于美国弗吉尼亚州威斯特摩兰县的一个大种植园主家庭。1752年,兄长劳伦斯因病去世,华盛顿继承了人的弗农山庄,而且还改行从戎,接替劳伦斯在弗吉尼亚州的民团副官职务。此后,他当选为大陆军总司令,领导美国独立战争,取得了独立战争的胜利。1787年主持费城会议,制定联邦宪法,建立了美利坚合众国。1789年4月当选为美国第一任总统。连任两届后,坚决不再参加竞选。这位为美国的建立立下不朽功勋的总统,当之无愧地获得了美国“国父”的称号。不过,美国人还把第三任总统杰弗逊也叫做“国父”,因为他发布了《独立宣言》,提出“人民主权“、”三权分立“等具有开创意义的思想,为建立自由、民主、平等的国家,立下了不朽的功勋。

莱克星顿打响了美国独立战争的第一枪。1775年6月15日,在各州代表参与的第二届大陆会议上,华盛顿被与会代表一致推举为大陆军总司令,承担起北美独立战争领导者的历史重任。1776年圣诞夜的特伦堡一战,华盛顿出其不意,打了一个大胜仗。这一仗被誉为“军事史上的一个奇迹”,大陆会议做出一个重大决定:把军事指挥权全权授予华盛顿将军。华盛顿就是这样率领着一帮缺乏训练的业余战士,克服了重重无法想象的困难,经受了一次次失败的打击,取得了战争的胜利。

当时正是18世纪80年代,法国大革命还没有发生,英国的光荣革命之后长期推行的君主立宪制度给古老的英国带来了繁荣、稳定和自由。所以在美国的大陆上也兴起了一股思潮,就是要求君主专制。于是,华盛顿就成了首选人物。但是,华盛顿断然拒绝了黄袍加身,这对当时的君主制是一个巨大的威胁。美国最有实力和威望的人能够公开反对君主制,立马在世界范围内引起了轩然大波。这一选择了为美国成为民主制国家开辟了道路。1783年9月3日,英美和约签订,英国正式承认美国独立。12月23日,华盛顿向大陆会议辞去一切公职,正式选择解甲归田。华盛顿所向往的,是恬静安逸的田园生活,他不愿意炫耀自己是开国元勋,免得世人说自己沽名钓誉。

华盛顿在美丽的弗龙山庄悄然隐居了下来,脱离了喧闹的政坛。1786年,也就是他回到家3年以后,新生的美国邦联面临着一场政治危机。当时的美国中央政府非常虚弱,无法承担有效管理国家机构的责任。8月1日,他在写给约翰杰伊的信中表达了自己的忧虑:“短短数年,变化竟如此惊人。据闻,即使德高望重的人物也在无所顾忌地谈论君主政体。言论出自思想,再进一步即往往成为行动。这一步却是无法挽回和重大的一步!”华盛顿不相信赢得了独立的美国人民不能自己管理自己,他不相信流血牺牲奋斗得来的建立于平等自由基础上的制度“不过是一种空想和无稽之谈”。作为美国的缔造者之一,他坚决不希望发生这些“深以为忧的结果”。

此时美国的开国元勋们开始着手制订一部新的强有力的联邦宪法,民众要求他重新出山担任公职。他再三犹豫之后,1787年5月9日早晨,还是动向前往费城,参加对美国乃至整个世界影响都极为深远的制宪会议,这一去又是8年。在1789年2月举行的总统选举中,华盛顿众望所归,最后以全票当选为美利坚合众国第一届总统。1789年至1797年,华盛顿在担任两届美国总统期间,美国政府形成了规范的内阁制,确立了宪法的权威。总统任期届满后,华盛顿又回到弗吉尼亚州的弗农山庄,再次过起退隐的生活。美国国会曾邀请他出任第三届总统,但被他一口谢绝。

1799年12月15日,一代伟人华盛顿在家乡病逝。他去世的消息传来后,举国哀痛。他生前的属下亨利李致悼词,悼词中的一段话后成为家喻户晓的名句:“他在建立战功方面是独一无二的,他在和平建设方面的政绩是独一无二的,他受人民怀念之深是独一无二的,他是一位举世无双的伟人。为了纪念他的功绩,美国国会在1791年决定,于大西洋的波托马克河畔建立一个新的首都,取名”华盛顿“。1800年,新都建成后,政府所在地就从费城迁到华盛顿城。

第六节 民主先行者杰弗逊

托马斯 杰弗逊(1743-1826)1743年4月13日生于弗吉尼亚州的古什兰,当他出生的时候,古什兰还处于边境地区。在30岁之前,杰弗逊已经学习了6门语言、法律、数学、科学和哲学;他是自学成才的建筑师,设计了不少世界上最漂亮的住房;他是发明家,设计了美国的货币系统;同时,他还是出色的音乐家。14岁,杰弗逊的父亲去世了,他作为长子继承了家庭的产业,包括500亩土地和100名黑奴。

1775年,杰弗逊被选进了大陆会议。由于善于写作,他被指定为《独立宣言》的撰写人。在独立战争中,杰弗逊是弗吉尼亚州议会的第一名成员,然后任州长。独立战争结束后,杰弗逊为驻法国公使。当新联邦宪法通过,华盛顿当选为第一任总统后,杰弗逊被任命为国务卿。杰弗逊所担心的,是怕美利坚合众国有一天会变成独裁的政体,他完全相信美国的全体民众可以管理好自己。当时的财政部长汉密顿却有不同的看法,他不同意杰弗逊如何使政府成为好政府的观点。他赞同英国的政治体系,即由国王或者一个至少是终身制的总统作为最高领袖的政治体制是最好的。但是,杰弗逊坚信,按照汉密顿的观点,合众国最终会变为独裁政体。而汉密尔顿认为,杰弗逊的观念将会导致暴民统治。

一开始,杰弗逊并没想成立一个政党,但不久,拥护他观点的人拥戴他为领袖,这些人被称为共和党(几年以后,这些共和党人自称为民主党人)。同意汉密尔顿观点的人被称为联邦党人。这由此成为美国政党制度的开端。华盛顿拒绝担任第三任期总统之后,亚当斯当选为总统,而杰弗逊当选为副总统。亚当斯属于联邦党人,杰弗逊属于共和党人。这种混合组合方式的产生是因为撰写联邦宪法的人没有意识到政治派别的问题。他们的计划是,让获得最多选票的人当总统,让选票得数第一的人担任副总统。后来,联邦宪法作了修改,规定总统和副总统应属于同一个政治派别。亚当斯只担任了一任总统,之后,杰弗逊当选为总统。

这个时候,法国宣布密西西比河以西的大片广袤的未知土地为法国所有。在新奥尔良,法国控制着密西西比河河口两岸的地区。这意味着,如果法国人不想让美国的船只出入的话,他们可以随时关闭河道。但是这条水道对于阿拉巴契亚山以西的美国定居者来说实在是太重要了。1803年,杰弗逊决定从法国手中购买新奥尔良。出乎他的意料,法国皇帝拿破仑竟然同意了出售从密西西比河到落基山脉的整个路易斯安那地区。于是在4月30日双方签订协议,定价1500万美金。1803年12月20日,美国国旗已飘扬在新奥尔良上空了。

1804年,杰弗逊第二次当选总统,开始了他的第二个任期。如果杰弗逊愿意的话,他还可以再次当选总统。但是他总是担心,如果一个总统的任期太长的话,他就有可能成为一名独裁者。杰弗逊认为,任何总统的任期都不应该超过两届。因此,他拒绝参加第三任期的竞选,回到了蒙提萨罗的家乡。杰弗逊是第一个死于贫困的美国总统。他8年的总统生涯,使他欠下了巨额债务。离开白宫后,他虽然拥有几间小作坊和一个小农场,但入不敷出,尽管忍痛卖掉了一些土地还债,但仍然还有大约5万美元的债务,于是还债就成为困扰这位离任总统的难解之结。

专题:美国的政党

与其他一些国家相比,美国的政党内部组织非常松散,原则上是一部“选举机器”,平时不发生太大功能,只有在各级选举时才组织运作。尤其是两个大党在全国层次上根本没有正式的组织来控管会员、活动、政策制定等事宜,只由一些州层次的组织负责管理此类事务。美国选民可以自由注册成为某个党派的成员,选民可以今天参加一个当地的某党会议,明天又参加另外一个党的。同样的,登记的选民也可以依法、依程序“随时”变换政党。

今天,共和党和民主党完全渗透在美国的政治进程中。近三分之二的美国人自认为是共和党人或民主党人。两大正常掌握了总统、国会、州长和州议会的权力。两大政党总统候选人得到的选民票平均为95%。两党在选举上的竞争是美国政治制度最显著和最持久的特点之一。自19世纪60年代以来,共和党人和民主党人便主宰了选举政治。总统由选举团选举的制度进一步在体制上推动了两党制。当选总统需要在50个州的全部538张选举人票中获得绝对多数。此外,各州的选举人票是根据胜者全拿的规定分配的。要获得一州的选举人票,便要在该州赢得多数选民票。美国选举国会和议院的规定是“一个选区选一人”,这意味着谁得的选票多谁当选,同时还意味着,在任何选区只能有一个政党获胜。选举团制度对第三党不利,它们几乎没有机会获得任何州的选举人票,更不用说能在足够多的州获胜赢得总统职位了。

美国绝大多数州都有两个十分活跃、互相竞争的政党。但是,许多州几乎都已接近一党制了,因为其中总有一个政党占统治地位,在竞选中能获得60-80%的选票。因此,许多政治学家把一党制和两党制中一党占统治地位的情况归在一起,将美国这类政党体制归为缺乏竞争机制的政党制。