一本书精通美国史

第三章 美国的西部大开发和南北战争(1)  

 

第一节 西进运动

18世纪末至19世纪末的美国西进运动是美国国内的一次大规模移民拓殖运动,是美国人对西部的开发过程,也是美国城市化、工业化和美利坚民族大融合的过程。西进运动彻底改变了美国的面貌:大片荒地被开垦出来,大批的农场建立起来,西部农业的发展为工业的发展提供了大量的粮食、原料、出口产品和国内市场;美国的劳动力布局有所改变:促进了国内统一大市场的形成,东西部互补性贸易迅速发展;西部资源的开发和利用还满足了工业发展的需要,交通运输业也飞速发展。

美国西部有关大量的肥沃土地和大湖平原,是一个诱人的地方。美国西部开发是一种农业的扩张,荒地的开垦使农场大规模建立下来。地理学家和美国史学家一般把98度西经线,也就是美国50公分等降水线作为东西部的分界线。这条线基本上从北达科他南部一直延伸到南部的德克萨斯。通过西部开发,美国基本形成了东西部之间的统一市场和经济一体化。到19世纪末,美国国内东西部经济专业化和统一市场雏形、东西部经济互补的格局基本形成:东北部――大湖地区成为世界最大的制造业带;中西部成为世界最大的粮食生产集散地;处于偏远西部山区的矿业则在美国占有独一无二的地位。

西进运动推进了美国的城市化进程。在作为经济增长中心的中心城市中,有以芝加哥为代表的全国性的中心城市,也有功能各异的如堪萨斯、旧金山等区域性中心城市。美国开发西部建设所需资金的绝大部分一开始就采用市场化和商业化的运行方式来进行,这是美国西部开发的又一重要特点。西部铁路建设的资金主要来自联邦政府和地方政府、国内投资者和国外投资者。联邦政府对铁路建筑的政策,主要有三种方式:一是对进口铁轨豁免关税;二是以贷款形式,予以直接财政支持;三是授予铁路公司土地。地方政府主要采取认购投资股票、直接购买铁路公债、授予铁路公用土地的方式。建筑铁路的绝大部分资金主要是通过向国内外投资者出售铁路证券来筹措,即85%的资本是由私人投资者提供的,而政府出资援助的仅占投资总数的15%左右。

1862年5月,美国国会通过了《宅地法》。规定:凡满21岁的美国公民,或符合入籍条件并愿做美国公民的外国移民,可免费或缴纳10美元的手续费,获得不超过160英亩的土地;耕种5年以上或未满5年但在宅地上住满6个月并每英亩缴纳1.25美元费用者,可获得土地所有权。《宅地法》的实施,助长了拓荒农业向商业农业演变的势头,促进了西部开发的大规模扩展。

第二节 血泪之路

美国人把印第安人逃离家园的过程称为“印第安人迁移”。其实这是一页名副其实的血泪史。白人为了得到阿以拉契亚山和密西西比州之间的土地,期间不知道有多少印第安人为此付出了生命的代价。对印第安人的种族歧视,是伴随着西进运动和天赋使命论发展起来的,美国白人自诩为“上帝的选民”和文明推广者。西进运动的过程,也就是美国白人不断强化变种优越感的过程。美国向西、向南、向北三个方向推进时,不仅打排挤了阻止它前进的国家,并且残暴地粉碎了这些土地上原来的主人-印第安人的反抗。

西进运动也是农业的扩张,美国白人在向西扩张的过程中开垦了大片荒地,建立了无数的农场。农场多了,对农业劳动力的需求也加大了,就在一批批印第安人被赶出家园、被屠杀的同时,越来越多的黑人被沦为奴隶。在白人眼里,黑人和印第安人都是劣等种族。

强迫印第安人迁移的力量不是来自于印第安人比邻而居的贫穷的白人拓荒者,其真正的根源在于工业化和贸易的发展,人口、铁路,城市的增长,土地价格的上涨,商人的贪欲。结果呢,印第安人沦落到死亡或被流放的境地,可是土地投机商却发财了。至于贫穷的白人拓荒者,作为棋盘上的兵卒,首当其冲地被推入暴力冲突之中,不久就变得无足轻重了。

第三节 墨西哥战争

美国1776年独立后,乘欧洲列强在非洲、亚洲争夺殖民地之机,在北美大陆大力扩张。1823年,总统门罗提出“美洲是美洲人的美洲”的口号,确立了扩张领土、称霸美洲的基本国策。很快,美国政府的侵略目光便落到了近邻大国墨西哥身上。1845年7月,以疯狂扩张著称的美国总统波尔克正式宣布把墨西哥得克萨斯并入美国的版图。几乎与此同时,波尔克又命令扎卡里泰勒将军率领一支部队悄悄进驻得克萨斯与墨西哥交界的努埃塞斯河畔,伺机发动侵略战争。当年11月,波尔克以墨西哥应归还美国300万美元的债务为要挟,要求墨西哥承认以格兰德河为两国国界,美国以1500-4000万美元“购买”新墨西哥和加利福利亚地区,遭到了墨西哥政府的断然拒绝。

1846年5月13日,美国政府向墨西哥宣战,美墨战争正式爆发了。战争第一阶段,美军决定兵分三路入侵墨西哥:一路由卡尼上校指挥,负责远征新墨西哥和加利福利亚;一路由斯洛特舰队司令指挥,负责从海路封锁太平洋和墨西哥湾沿岸及港口;另一路由总司令泰勒率领,直取墨西哥首都墨西哥城。5月18日,泰勒率部越过格兰德河并占领了马塔莫罗斯城。7月14日,其先头部队到达位于墨西哥城以北1000英里的查马尔戈,并在这里建立了进攻蒙特雷的基地。从9月中旬开始,美军多次发动对战略要地蒙特雷的进攻,但却屡遭失败。泰勒不得不改变强攻策略,与沃尔思率领的另外一支美军从蒙特雷城东西两侧齐头并进,迂回攻击。9月24日,美军终于攻破蒙特雷城,25日,墨西哥守军投降。

在西部地区,居住在萨克拉门托河谷的一批美国移民6月14日占领了圣诺明,并宣布成立“加利福利亚”共和国。7月9日,美军占领了旧金山和圣诺明。不到一个月时间,美军先后占领了圣巴巴拉和洛杉矶。8月17日,美军宣布加利福尼亚正式成为美国领土。在此期间,卡尼率领的远征军于1846年6月-1846年7日间到达位于阿肯色河与圣菲小道的交汇处本特堡。8月15日到达拉斯维加斯,宣布新墨西哥成为美国的一部分。1847年1月,美国已侵占了墨西哥大片领土。

从1847年2月开始,战争进入第二阶段。3月9日,美军司令斯科特调集军队,对墨西哥东海岸的最大港口韦拉克鲁斯实施两栖登陆作战,并很快就成功登陆。随后,美军开始围攻韦拉克鲁斯城。在美军猛烈的炮火下,韦拉克鲁斯城血流成河。7天之后,美军攻占了该城。5月15日,美军推进到离墨西哥城80英里的普埃布拉,并轻松占领了这座墨西哥第三大城。8月6日,美军兵临墨西哥城城下,已经没有退路的墨西哥军民在郊区外围与美军展开了激战。但终因寡不敌众,墨军节节败退。9月13日黄昏,墨西哥总统圣安纳率政府成员慌忙撤退,城内一片混乱。9月15日,美军完全控制了墨西哥城。

墨西哥统治者一味妥协,还解除了圣安纳的总统职务,成立了以培尼亚为临时总统的新政府。培尼亚上台后,立即呼吁美国举行会谈。1848年2月2日,美墨双方签订了《瓜达卢佩 伊达尔戈条约》。美国攫取了墨西哥近一半的领土,合计约230万平方公里。这就是今天美国的加利福尼亚州、内华达州、犹他州、亚利桑那州和新墨西哥州的大部,以及科罗拉多州和怀俄明州的一部分。美国仅付给了墨西哥1500万美元作为“补偿”。通过美墨战争,美国一跃成为地跨大西洋和太平洋的大国,而且从此成为美洲的主宰。