一本书读懂美国史:第四章 美帝国的崛起和军事扩张

第三节 从中立到参战;专题:发明大王爱迪生  

 

第三节 从中立到参战

1914年8月,第一次世界大战爆发。而当欧洲国家正忙于战争时,世界上经济最强大的国家美国却奉行了中立政策。历史上形成的孤立主义传统指导了第一次世界大战时期美国的国家对外政策。当战争爆发后,威尔逊总统随即宣布美国中立,要求美国人民“在思想上和行动上做到不偏不倚”。

早在1914年8月,德国就已经在北海和爱尔兰海布雷了,1915年2月4日,德国宣布,大不列颠周围的水域属于作战区,警告中立国船只不要进入,以免遭到意外攻击。美国人担心潜艇战会破坏美国与协约国的贸易,极力反对潜艇战。德国在美国的压力之下,作出许诺:只要英国允许原料和食品进入德国,德国就会放弃潜艇战。英国人自然不会答应此事,德国放弃潜艇战就成了一句空话。这样,潜艇战就引发了美德危机,并最终把美国推向了战争。

1917年2月中旬,第一艘美国商船在不列颠群岛附近没受到任何警告就被击沉了,随后的一个星期,又有6艘美国船只在潜艇袭击中沉没,其中4艘是在印度洋被击沉,总共有140个美国人丧生。随着战争的发展和美德关系的逐渐恶化,美国卷入战争的可能性越来越大了。此时,美国国内要求加强战备的呼声也很高,要求进行战前准备的示威、游行等活动越来越多。

德国在1917年1月31日通知美国政府,从第二天开始,德国潜艇将恢复潜艇战,对大不列颠岛周围的军事区域和地中海上所有的商船,不论其是否武装,一经发现立即予以击沉。此事一经公布,立即在美国引起了强烈反响。美国政府立即与德国断交。但威尔逊认为参战的时机仍然没到,不想在这个时候与德国进行战争,拒绝了商人们关于武装保护商船的请求。然而,不久美国政府就收到了英国缴获破译的一封德国电报,电报是由德国外交大臣发给德国驻墨西哥大使的,电报中说,如果德美间发生战争,提议德国与墨西哥结成军事同盟,德国向墨西哥提供财政援助,支持墨西哥收回19世纪在与美国的战争中失去的土地。

威尔逊意识到美国参战的时机来临了,这封电报很快在美国各大报纸杂志上登出来了。美国舆论一片哗然,掀起了反德浪潮,一致呼吁对德开战。4月初威尔逊召开国会,轻而易举地通过了战争决议方案。美国宣布参战后,政府和国会立刻开展了高效率的工作,使国家迅速走上战争轨道。国会通过了《选征兵役法》,要求所有21-23岁的男子一律登记应征。全国人民表现出了惊人的团结一致,仅仅18个月,美国便建立了一支庞大的高效率的陆军,其中200万人被运送到法国,130万人被布置在了交火线上。从美国第一支部队1917年6月抵达法国时起至一战结束,美国共派出了197万兵士到欧洲战场,美国海军在战争结束时共有2000多艘舰只和53万名在役兵士,规模和战斗力空前强大。美国海军使协约国领导人原来制定的在1920年打败德国的计划,提前到1918年实现了。

1918年2月,鲁登道夫倾全德国之力,在西线集中了178个师,共计123万名步兵、2万4骑兵、5500门重型野战炮和8800门轻型野战炮来对付协约国一方的173个师,共计148万步兵。3月份,德国参谋部发起了代号“米夏埃尔行动”的进攻,把攻击矛头对准了英军。第一天,德国就突破了英军的第一道防线,迫使英军退到索姆河一线。同时,德军另派出一个师,直指法国首都巴黎。这次行动共进行了8天,德国突破了协约国防御阵地,在英国远征军的防线上嵌入了一块长约64公里、宽约97公里的突出部,英军伤亡16550人,被俘7万人。法国军队的损失了高达7万人。

势如破竹的德军又推进到几年前他们败走麦城的地方—离巴黎只有60公里的马恩河畔。法军的败退,使巴黎又一次暴露在德军的大炮射程之内,这时,潘兴将军率领的两个美国师火速赶到这里,与德军展开了激烈的正面作战。这是美军的第一次独立作战,久经沙场的德国军队竟然被初出茅庐的美国远征军击退了。这是美军一战时最大规模的行动。60万美军和4000门大炮从97公里以外的地方调入前线。战线之后储备了4万吨弹药和同等数量的其他补给品。9月26日,美军第一集团军发动了美国远征军最艰苦、最持久的一场进攻。经过两天的艰苦进攻,美军未能攻到德军防御的主阵地。双方在原地又苦战了两天。与此同时,德军将6个增援师紧急调到格朗普埃-罗马格涅-库风尔防线。

10月份,美军又发动了一系列新的进攻。两军短兵相接,奋力拼杀。由于美军拥有占压倒优势的炮兵的支援,阵地一个个被攻破,德军的主要堡垒崩溃了。11月6日,美国第一集团军抵达了色当附近,对德国的铁路线进行了炮击。第一集团军的几个师在色当东面强渡了默兹河。与此同时,第二集团军在11月10日-11日也取得了进展。在部署于美军第一、第二集团军阵地之间的几个法国师的配合下,潘兴的集团军群攻破了色当和梅斯之间的整个德军阵地。同时,英国远征军给了北路德国集团军群以沉重打击,迫使德军退向莱茵河。在同一时间里,轴心国在意大利、巴尔干和巴勒斯坦的薄弱防线也都土崩瓦解了。德国政府面对全球范围的惨败和奥地利、土耳其的无条件投降,不得不接受了停战条件。

11月9日,德国皇帝威廉宣布退位。在协约国的强大攻势下,同盟国成员保加利亚和土耳其的军队节节败退。捷克斯洛伐克、匈牙利、南斯拉夫等国相继成立,摆脱了哈布斯堡王朝的控制,奥匈帝国已经土崩瓦解,被迫于11月3日签订停战协定,无条件投降。在西线,德军节节败退,德军已经被赶出比利时西部。11月1日,双方签订停火协定,第一次世界大战至此结束。

专题:发明大王爱迪生

爱迪生(1847-1931)是举世闻名的美国电学家、发明家,企业家,以创办工厂实验室、开辟使技术开发与科学研究紧密结合的途径而名垂史册。他除了在留声机、电灯、电话、电报、电影等方面的发明和贡献以外,在矿业、建筑业、化工等领域也有不少著名的创造。爱迪生一生共有约2000项创造发明,被誉为“发明大王”。

爱迪生8岁上学,但仅仅读了三个月的书,就被老师斥为“低能儿”而撵出校门。从此以后,他的母亲是他的“家庭教师”。由于母亲良好的教育方法,使得他对读书发生了浓厚的兴趣。8岁时,他读了英国文艺复兴时期最重要的剧作家莎士比亚、狄更斯的著作和许多重要的历史书籍,到9岁时,他能迅速读懂难度较大的书,如帕克的《自然与实验哲学》。爱迪生10岁时酷爱化学。11岁那年,他实验了他的第一份电报。12岁的时候,他一边卖报,一边兼做水果生意,只要有空他就到图书馆看书。他还买了一困旧印刷机,开始出版自己的周刊--《先驱报》。

因受法拉第的影响,爱迪生一生从事电学实验研究和发明。1876年,爱迪生创办了他著名的实验室。1877年,留声机的发明,使他名扬四海。1879年,他成功地点亮了白炽炭丝灯。1882年,纽约珍珠街创办了世界第二座公用火电厂,建立起了纽约市区电灯照明系统,成为现代电力系统的雏形。1887年,他移居西奥兰治,并于同年创建规模更大、装备也更新的实验室。在这里,他制作了自己的照相机。1914年,他用留声机和照相机制成了最早的有声电影系统。晚年,他的发明和革新包括蓄电池、水泥搅拌机、录音电话、铁路用制动器等。1928年,美国国会授予他荣誉奖章。终其一生,爱迪生和他的实验室共获得1093项发明专利权。

1929年10月21日,在电灯发明50周年的时候,人们为爱迪生举行了盛大的庆祝会。不幸的是,就在这次庆祝大会上,当爱迪生致答谢辞的时候,由于过分激动,他突然昏厥过去。从此,他的身体健康每况愈下。1931年10月18日,这位为人类作过伟大贡献的科学家因病逝世,终年84岁。10月21日,全美国熄灯以对这位伟大的传奇英雄表示哀悼。