一本书精通美国史 第五章:第二次世界大战前后的美国

第一节:罗斯福新政 第二节:中立法与租借法  

 

第一节 罗斯福新政

第一次世界大战结束后,美国经历了1920年年中至1921年年末短暂的经济危机,之后经济开始复苏并逐渐趋于繁荣。这一繁荣造就了一个资本主义发展的黄金时期,却又潜伏着深刻的矛盾。在美国乃至世界经济发展史上,爆发于1929-1933年的经济危机和罗斯福总统实施的“新政”给人们留下了极其深刻的印象,以至于要了解现代美国经济,不可回避地要研究这段历史。

1929年10月24日,在美国历史上被称为“黑色的星期四”。在此之前的1929年夏天,美国还是一片歌舞升平。夏季的三个月中,美国通用汽车公司股票由268上升到391,美国钢铁公司的股票从165上升到258,直至9月份,美国财政部长还信誓旦旦地向公众保证:“这一繁荣景象还将继续下去。”但是,10月24日这一天,美国金融界崩溃了,股票一夜之间从顶峰跌入深渊。股票市场的大崩溃导致了持续四年的经济大萧条,从此,美国经济陷入了经济危机的泥淖。86000家企业破产、5500家银行倒闭,全国金融界陷入窒息状态。失业人数由不足150万人猛升到1700万人以上,占整个劳动大军的1\4还多,整体经济水平倒退至1913年。

罗斯福就是在这种情况下取代了焦头烂额的胡佛,当选为美国第32届总统的。他针对当时的实际,顺应广大民众的意志,大刀阔斧地实施了一系列旨在克服危机的政策措施,历史上称之为“新政”。新政的主要内容可以用“三R”来概括,即复兴(Recover)、救济(Relief)、改革(Reform)。罗斯福的新政从金融入手,制订的15项重要立法中,有关金融的法律占三分之一。罗斯福1933年3月4日宣誓就任总统时,全国几乎没有一家银行营业,支票在华盛顿已无法兑现。在罗斯福的要求下,3月9日,国会通过《紧急银行法》,决定对银行采取个别审查颁发许可证制度,对有偿付能力的银行,允许尽快复业。从3月13日-3月15日,已有14771家银行领到执照重新开业。

罗斯福在整顿银行的同时,还采取了加强美国对外经济地位的行动。从1933年3月10日宣布停止黄金出口开始,采取一个接一个的重大措施:4月5日,宣布禁止私人储存黄金和黄金证券,美钞停止兑换黄金;4月19日,禁止黄金出口,放弃金本位;6月5日,公私债务废除以黄金偿付;1934年1月10日,宣布发行以国家有价证券为担保的30亿美元纸币,并使美元贬值41%。美元贬值,加强了美国商品对外的竞争能力。这些措施对稳定局势、疏导经济生活的血液循环,产生了重要的作用。在“百日新政”期间,罗斯福在解决银行问题的同时,还竭力促使议会先后通过了《农业调整法》和《全国工业复兴法》,这两个法律成了整个新政的左膀右臂。中小企业的发展,为美国社会的稳定、经济的复苏发挥了积极的作用。

新政的另一项重要内容是救济工作。罗斯福执政初期,全国1700万失业人员及其亲属维持生计全靠州政府、市政府及私人慈善事业的帮助和施舍。罗斯福的第一项措施,就是促请国会通过民间资源保护队计划。该计划专门吸收年龄在18-25岁,身强力壮而失业率偏高的青年人,从事植树护林、防治水患、水土保持、道路修筑等工作。到二战美国参战前,先后有200多万青年在这个机构中工作过,这样在整个社会扩大了救济面和相应的购买力。对于千千万万信赖州、市养活的人们,罗斯福还敦促国会通过《联邦紧急救济法》,成立联邦救济机构,制定优惠政策鼓励地方政府直接救济贫民和失业者。

从1935年开始的第二期“新政”,着重通过社会保险法案、全国劳工关系法案、公用事业法案等法规,以立法的形式巩固新政成果。到1939年,罗斯福总统实施的新政取得了巨大的成功。从1935年开始,美国几乎所有的经济指标都稳步回升,国民生产总值从1933年的742亿美元又增至1939年的2049亿美元,失业人数从1700万人下降至800万人。新政还留下了大量防止再次发生大萧条的措施和政策,为美国投入二次大战及战后的快速崛起奠定了坚实的基础,罗斯福也因此成为自林肯以来最受美国和世界公众欢迎的总统而永载史册。

第二节 中立法和租借法

一战之后,美国的民众普遍存在着厌战情绪,他们崇尚和平主义,不希望政府卷入美国以外的国际事务中去。1935年8月,美国国会通过了中立法,禁止将美国武器运往交战国,也禁止美国的船只为其运送武器。西班牙内战爆发后,罗斯福又宣布中立法也适用于发生内战的国家。1937年5月,国会又通过了新的中立法,授权总统在发生国际战争或内战时,立即禁止向有关国家输出武器。

但是,德意日三国无休止的扩张,使任何一位清醒的政治家都足以认识到这次战争的久远和残酷。1939年9月3日,英法对德宣战的日子。罗斯福本人非常清楚,美国必须考虑甚至是面临的现实是,如果希特勒征服了英国,控制了整个大陆和大西洋,那么下一步会不会就是美洲?9月8日,罗斯福宣布国家处于有限紧急状态,11月4日,他又要求国会召开特别会议,废除1937年中立法有关武器禁运的规定,允许在交战国支付现款并使用自己的船只运输武器的情况下,对其出售军火,实际上这是为向在海军和海运方面占有优势的英法提供军火打开了方便之门。1940年5月,被美国视为根本利益的安全线—莱茵河边界已被德国突破;6月法国沦陷,英国告急。罗斯福清醒地意识到,“随着英国和它海军的覆灭,我们关于大西洋安全的一切传统观念—门罗主义,海上航行自由原则,西半球的团结—都将成为明日黄花,美国人民也将生活在纳粹大炮的经常威胁之下。”残酷的现实迫使他再也不顾孤立主义传统引发的舆论反对,决意加快从物质上援助英法同盟的步伐。

6月20日,50万支来复枪、8万挺机关枪、800门75毫米口径大炮、900门大炮和100发子弹开始陆续运往英国;9月初,美国用50艘超龄驱逐舰交换了英国在加勒比海8个岛屿的军事基地。同时,美国自身也进入了备战状态。虽然极端孤立主义者们仍然反对美国对欧洲战事进行任何干预,但到1940年,美国大多数民众已由孤立主义转向对大洋彼岸的不列颠的深深的同情,80%的人表示赞成向英国提供援助,包括出售飞机。这样,公众情绪已经基本倒向了罗斯福,碍事的只是那些坚持孤立主义、死守传统不放的议员和幕后财团了。罗斯福再也不能容忍了。在12月29日的炉边谈话中,他首次公开谴责了纳粹德国,并对合众国内的亲德分子和极端孤立主义者进行了抨击。1941年1月27日-3月29日,美英在华盛顿举行秘密会谈,拟定两国将来在军事上先打击德国,再打击日本。

由于英国的战事吃紧,1940年底,丘吉尔向罗斯福发出了“致命的危险”求救信,表示英国正在迅速沦落到不能为它所需要的大量美国武器交付现款的地步。为此,罗斯福提出了一个设想,即根据战后归还原物或提供替代品的谅解出借武器等军需品。3月,国会通过了《租借法》,授权总统“向总统认为其防务对保卫合众国至关重要的任何国家的政府出售、转让、交换、出租、借与”任何防备器材;拨款70亿美元,专为生产与租借物资。接着,在一艘美国货船被德国潜艇击沉后,罗斯福宣布国家由“有限紧急状态”上升到了“无限期全国紧急状态”。6月,美国冻结了轴心国在美国的全部资产,封闭了轴心国领事馆。

6月22日,德军入侵苏联,德苏战争爆发。同病相怜的悲戚。唇亡齿寒的恐惧,使英美对苏态度发生了180度大转弯,他们现在必须摒弃前嫌,他们只能并肩作战。22日,丘吉尔顶住国内反苏势力的压力,毅然向苏保证,英国将在力所能及的范围内对苏提供一切援助。24日,罗斯福宣布《租借法》也适用于苏联,决定贷款4000万美元给苏联;7月底,总统特使向斯大林报告,美国将提供大量战争物资以助苏联一臂之力。1941年8月14日,英国首相丘吉尔与美国总统罗斯福发表了联合声明,史称《大西洋宪章》。1941年9月29日,苏美英三国代表会议在莫斯科召开,会议明确解决了美英向苏联提供物质援助的问题:美英每月将向苏联提供400架飞机、500辆坦克和其他各种原料、武器以及军用物资;作为回应,苏联将为美英提供军工生产的原料。这次会议加强了苏美英三国的军事政治合作,为后来世界反法西斯同盟的形成打下了坚实的基础。