一本书精通美国史 第十章 美国的科学技术和经济体制

 

第四节 自由化市场经济 

 

美国在世界上领先的产业主要包括石油、钢铁、汽车、航天航空、通信、化工、电子、计算机、食品加工、采矿等。充满活力的市场经济制度是美国国民自己决策的结果。美国人往往又自称他们国家是一种混合经济,其涵义是,在美国,绝大多数的生产资料和产品是私人拥有的,实行的是市场经济,但美国联邦政府在市场经济中扮演着极为重要的角色。将美国经济和自由企业制度结合在一起是美国获得成功的主要因素。但这种结合有时也会和政府的管理角色发生冲突。政府有时会刺激某些产业的增长,当发生滥用市场势力的现象时,会采取法律手段加以制约;当由于国外进口产品涌入而损害国内产业时,会采取关税措施予以保护;有时还会参与社会福利的再分配过程。

经济制度的第一要素是自然资源,由此才可能生产产品。美国有着丰富的矿产资源、肥沃的土地和适宜的气候。此外,美国有着充裕的劳动生产力。劳动力的高质量是美国引以为豪的对经济发展具有重要作用的因素。对教育的重视,包括对技术和职业教育的重视和投入,使美国劳动力的素质得以提高并能适应技术密集型和资本密集型产业的发展。在美国,通常由企业家们负责积聚资金,投入到那些他们认为能得到高投资回报的有关项目;在美国,公司制度被证明是积聚资金用于投资有关项目最有效的方法。美国的经济制度是一种以私有制为基础的制度,而美国政府在某种程度上也会卷入对市场经济的规范和指导活动。但最重要的是美国国民有权决定制定经济政策的官员的去留问题。政府活动至少在下列三个方面对美国经济产生影响:一是直接服务,如邮政、军队、公路系统、公共教育等;二是管理和控制。如限制一些垄断企业只得到合理的利润等;三是政策调控。

进入20世纪,美国的经济实力一直高居世界之首。从二次大战后到20世纪70年代,它更是在资本主义世界处于独霸的绝对优势,整个20世纪50-60年代,美国经济以4-5%的速度增长,而通货膨胀率则保持在3%以下。20世纪70年代初,美国在世界生长总值中的比例降到25%,丧失了世界霸主的地位。在以后的20年间,美国的国民生产总值虽然仍稳居世界第一,但经济连年“滞胀”,劳动生产率和国际竞争力都明显下降,外贸出现逆差,财政赤字猛增。1980年的通货膨胀率高达13%,1982年的失业率超过10%。1985年美国从世界上最大的债权国变成最大的债务国。传统工业中汽车和钢铁受挫最严重,1980年日本顶替美国成为世界上头号汽车生产国。

面对衰退,美国采取的对策是:政府加强宏观调控、减税刺激投资储蓄、产业结构重新调整、经济管理制度创新、传统工业技术改造等等。从20世纪90年代初起,美国经济迅速回升,在整个90年代中进入持续发展状态。从1992年开始,美国国内生产总值的增长率远高于日本和欧洲。GDP年平均增长率为2.6%,而通货膨胀率低于3%。国际竞争力又跃居世界首位,根据1998年世界贸易组织发布的世界贸易排名,美国稳居世界第一贸易国地位,在国内经济实力、金融实力、基础建设、科技水平方面,美国都堪居世界首位。

美国在1993年提出“信息高速公路”计划后,计算机化网络化和程度大大提高。1996年,美国国内生产总值的33%来自信息技术产业,而建筑只占14%,汽车占4%。高新技术产业已经取代钢铁、汽车、建筑等传统产业,成为经济持续增长的根本动力。经济增长的首要因素已不再是农业社会、工业社会中的土地和资金等有形资产,而是科技、社科、管理科学、信息等无形资产。这一转变使美国抢先占据了世界新一轮科技竞争的制高点,正在从工业经济社会过渡到信息和知识型经济社会。由于知识经济的固有特点,美国经济运行出现了高投入、高产出、高盈利的良性循环。于是也就有了“新经济”之说,认为美国经济这种持续的低通胀增长已经超越了经济衰退期,出现了反周期繁荣。

美国政府在经济管理中也表现得更加成熟,基本上以市场导向为主,采取适度宏观调控。政府对企业不仅减少干预,放松控制,还立法保护本国产业。最令人注意的是国会于1988年通过《综合贸易与竞争力法案》,即“特别301条款”,授权总统可以单方面地采取制裁措施对付贸易对手。1979年后,美联储的独立地位得以加强,它所实行的谨慎灵活的中性货币政策已成为经济调控的重要杠杆。宏观货币政策的目标从过去单一控制通货膨胀改为以控制通货膨胀为主,兼顾刺激经济增长和阻止失业扩大,实施低通胀率下的经济适度增长。企业进行了跨世纪的改革,将市场机制引进企业内部。越来越多的企业实行国际化经营,成为跨国公司。中小企业灵活应变,成为风险投资和开发高新技术的尖兵。美国经济目前的问题是,政府的总债务在国内生产总值中所占比重仍然过大,政府开支中有6%用于支付公债利息;国民的储蓄率过低,只有5%,而家庭消费债务却急剧增长;对外贸易中也还存在巨额逆差。

美国地大物博,自然资源十分丰富。它的煤、石油、天然气、水力以及铜等资源的蕴藏量在世界上都名列前茅。在1992年的国民生产总值中,农林渔占3%,采矿、能源、工业制造业、建筑等占35%,交通和服务业占62%。中西部的大湖区诸州是美国传统的工业区。密歇根南部底特律一带的汽车工业、宾州西部匹兹堡地区的钢铁工业都闻名于世。东北部也是老工业区,近年来一直在向电脑等高科技产品发展。西北部的工业发展最快,主要有航空航天、石油矿产、化工和高科技等产业。美国各行业都有自己代表性的企业,它们实力雄厚,直接影响着国家的经济命脉,如通用汽车、福特汽车、国际商用机器(IBM)、微软、通电电气、可口可乐等。美国是世界上最大的农业国和木材输出国,也是主要的水产品产地。美国的服务业在20世纪50年代后发展很快,现在服务业和交通运输业一起,占国民生产总值的62%和就业的70%。

美国是世界上生活水平最高的国家之一,60%的家庭和个人属于中高收入。消费占国民生产总值的85%,用于积累的只占20%,其中大部分用于不动产的投资。美国个人所得税率为15%-39%,企业所得税率15%-38%,社会保险税率为15%。从20世纪50年代开始,美国的产业结构一直在向服务业转变。在服务业中,智力劳动的比例又一直在加大,大多与信息产业相联系。20世纪90年代以来,贫富的分化现象仍然存在。由于技术转型,新就业机会大多需要掌握高科技的人,结果是一方面产生了一批高技术高收入的金领阶层,一方面又威胁到许多处于中间层的白领阶层,他们难以适应新的工作要求,甚至被计算机所取代。

美国至今也有不少贫困家庭。1993年,4口之家年收入低于1.47万美元的为贫困户,全国有3200万人生活在贫困线之下,占总人口的14%,其中贫困率最高的是黑人、印第安人和拉丁裔人。贫困率最高的洲是路易斯安那州。由于经济的全球化和工会作用的日趋削弱,劳方为增加工资待遇而与资方斗争的能力已大大削弱了。