晓松奇谈---世界卷

高科技常青州—华盛顿州

 

首先要给大家厘清一下,美国其实有两个地方叫华盛顿,一个是美国的首都华盛顿(华盛顿DC,华盛顿特区),在离首都特别远的地方,还有一个华盛顿州。美国人说到华盛顿,通常指的是华盛顿州,首都则被称为DC。美国只有这一个州是以美国总统的名字命名的,由此可见华盛顿在美国人民心中的地位是很伟大的。

我没去华盛顿州之前,对它的印象是非常好的,有两个原因,一是音乐,二是华人。首先说音乐:从西雅图出身的那些乐队给人的感觉太好了。美国的音乐分了很多种,大部分商业音乐都在洛杉矶,当然纽约也有不少,但是美国有一种非主流的摇滚音乐,其大本营就在西雅图。另一个好感是因为华人。如果华人在美国当上了参议员,当上了州长,我们心里还是很骄傲的。西雅图出了一个很有名的华人,就是中国人都知道的美国驻中国前大使—骆家辉。

骆家辉这个人也挺有意思,骆家辉是他们家的第三代移民,当选的时候,他说了一段话,非常激励美国的所有华人。他说当时我的祖父母远渡重洋,从中国那么远的地方,只花了几个月时间就到了美国,从我的祖父在这里刷盘子,取如今我站在州长的官邸,这足足花了三代人的心血,用了一百年的时间。这段话振奋了在美国被视为少数民族的华人,我也觉得骆家辉说得很好,所以我对他出生的西雅图印象好极了。

西雅图还有很多知名的的大企业,微软在西雅图,波音在西雅图,还有号称美国阿里巴巴的亚马逊网,星巴克咖啡也是从西雅图起家的。西雅图这些企业有一个共同的特点,都是特别可怕的垄断性企业,它们经常被美国的反垄断法弄。可以说,西雅图这座城市产生的大型企业,都是横扫天下无敌手,或者说,它们的对手只有一个—美国政府。美国政府会推出反垄断法、限制你、起诉你、分拆你。但即便这样,有些大企业还是没有对手,微软就没有对手,在微软所在的那个领域里,它完全没有对手。波音也是,它在一九三几年的时候就已经垄断天下,被美国政府强行分拆,拆成了今天的三家美国大型公司:联合飞机公司、波音飞机公司和联合航空公司,美联航今天依然是美国最大的航空公司。

亚马逊在美国的垄断地位和阿里巴巴在中国是一样的,但阿里巴巴在中国好歹还有一个对手---京东,但亚马逊在美国几乎就没有对手,易贝和亚马逊的性质不一样,易贝从本质上来说是一个拍卖网站。星巴克也没有对手,像星巴克这种咖啡厅,如果说在某个区域内,可能有些其他咖啡连锁企业还能跟它比画比画,但从全世界的范围来看,没有人能跟它竞争,而且现在星巴克都开始开茶馆了。总之,西雅图这座城市不知道有什么特殊基因,从它那里长出来的企业,都能巨大到必须得靠反垄断法才能稍微制衡一下它的地步。

我曾经开车从洛杉矶直接北上去华盛顿,一路上历尽千辛万苦,所以建议大家以后要是开车去,千万别像我一样,我是因为太贪心了。加州和华盛顿州中间还隔着一个州,美国的西海岸不像东海岸,东海岸就是一大堆小碎州,西海岸是后来才有的,所以比较集中,一共就三个州,一个加州就挺长,占了快一半,然后就是俄勒冈州,之后就是华盛顿州,沿着5号公路一直开就到了。可我当时想,这一路上顺便就去各种国家公园看看吧,我的天,这可害苦我了。刚开始过纳帕的时候还特幸福,纳帕是加州最大的酒产地,我在米其林餐厅吃了一顿特别丰盛的大餐,吃了鱼子酱,喝了纳帕最好的酒,觉得特别高兴,喝完酒我先睡了一觉然后就开车继续往俄勒冈州走,接着就遭遇了各种各样的艰苦奇遇。

当然了,俄勒冈州最著名的城市波特兰还挺好的。首先,从纳帕峡谷往北,就再也没有西班牙的地名了,从加州到圣弗朗西斯科,都是这San那San的,再往北就不是西班牙殖民地了,都是英德裔移民,尤其以德国移民为多。华盛顿州的德国移民在白人中也占第一位,俄勒冈州也是德国移民占第一位。到了波特兰,我最大的印象是,除了一座著名的什么花园之外,最重要的一点就是,那里的人怎么都那么瘦?因为我加州已经习惯了看满街都是大胖子,我在加州都属于很瘦的人了,结果跑到波特兰一看,这里的人长得都瘦,而且都是白人,男男女女在街上都挺漂亮,听说德国人都吃不胖,这真是太令人羡慕了。

再往北去就惨了,大家都说美国怎么怎么好,可美国有些地方可比中国吓人多了。开到黄昏的时候,车子的刷玻璃水已经用完了,那铺天盖地的蚊子就糊在整个挡风玻璃上,大概就剩下一道小缝,我也不敢下车擦玻璃,几十万只蚊子,前边的路根本都看不见了。没办法,我就想找个地方先住下来吧,这就更难了,两边全都是特别可怕的土路,一点信号也没有,我吓得在车里直叫唤。最终找来找去终于找到一座加油站,太好了,结果到了加油站一看,就是一个油桶和一个自来水龙头,这怎么加油?后来我冒着被蚊子咬的危险下了车,幸好这加油站还有一个小房间可以给我住,但是没有厕所,上厕所得穿过这个小院,怎么穿,院子里全都是蚊子,根本没法在这种地方住,所以我就又开车回去了,幸好我依稀记得来时的路上有一家小旅馆,39.99美元住了一晚。

接下来的路程都差不多,一路上到处都没信号,晚上也都住在差不多的小旅馆,还在火车里住了一晚,后来路过一座湖的时候,听人说这湖中心有信号,但我又不能游过去,后来找了一条船,把我划到湖中心,打了个电话。总之,为了看国家公园,这一路真是吃尽了苦头,不过国家公园确实很美。华盛顿州还有个别名是『填满水的火山口』,确实特别美,那才叫天池。你上去后,从各个角度看,那火山口都像一块玉一样,碧绿碧绿的一座大湖在那儿,非常美。更美的是森林,华盛顿州到现在没有完全统计,但绝对是森林物种最多、森林保护最好的一个州,在美国是排第一的。

另外,每个州的车牌子都有一个名字,比如加州是金州,得州是银州,华盛顿州是常青,因为它的树木种类和森林的覆盖率都是全美第一名。还有冰川的数量,除了阿拉斯加之外,全美本土所有州的冰川加起来也没有华盛顿州多,所以你一路上开车,除了森林就是冰川,还有湖水、海滨、海湾等美景。总之,最后我就在华盛顿州美丽的大森林中,一路开车到了西雅图。

西雅图确实是一座非常美的城市,应该这么说,西雅图跟温哥华加一起,是一座很美的大城市。如果看地图的话,西雅图和加拿大温哥华基本是连着的,开车也就二十分钟路程。两座城市合起来其实是一座特别美的巨大的海湾,这个海湾里头,靠海湾的这块上边是温哥华,下边是西雅图,中间就是美加边境。

西雅图有个交通工具特别有意思,叫水上飞机,因为那些岛都特别小,不可能建机场在岛上,你要坐直升机去成本就太高了,所以就坐那种看着破破烂烂的水上飞机,在各种小岛上穿梭。水上飞机就相当于西雅图的公共汽车,票价非常便宜,差不多27美元,而且还是通勤票,买一张票,不管你去多少个小岛,只要最后飞回西雅图,都是那么多钱。每个地方降落的时候,都有从小岛伸出来的一条栈桥,水上飞机就架上去停那儿。从岛上住的人就提着从西雅图买的东西下去了,还有人抱着自己的狗上飞机,反正住在岛上的人就这么在大陆和小岛间通勤,你在西雅图只要一抬头,天空中永远有至少一架水上飞机。