晓松奇谈---世界卷

美国生活成本报告(上)

 

1、住在美国

我们主要说美国的中产阶级的生活,主要分成衣、食、住、行、教育,娱乐这么几大项。咱先说最大的一块,也是中国人民最关心的,其实也是美国人民和全世界人民最关心的---住。

本来我觉得洛杉矶的房价还行,为什么呢?主要是我一看北京、上海、深圳的房价,我就觉得洛杉矶挺便宜的,几十万美元就能买一座别墅,还带一个游泳池。几十万美元在中国的大部分地方,别说买别墅,估计你只能在村里买一座大宅子。不过洛杉矶至少不是美国的大部分地方,美国也有特别穷乡僻壤的地方,你去美国中部那些地方,几十万美元,那眼望不到边的土地,就都是你的了。

所以要拿来跟美国的第二大城市洛杉矶比,就得是中国的第二大城市北京。要这么一比,洛杉矶的房价太便宜了,所以我以前总觉得洛杉矶的物价不怎么贵,等我这次一查数据,我很生气,原来洛杉矶的房价非常地贵。为什么呢?

美国最常见的房子是什么样的呢?中国人管它叫别墅。别墅的意思是,首先得有一个主房子,别墅是我的一个别的住的地方,所以中国人管美国的房子叫别墅,我觉得挺怪,咱就叫House吧,美国的华人都管它们叫独立屋,只有特别有钱的人才住别墅呢。独立屋不一定有游泳池,但是一定要有院子,有车库,这个院子的面积咱先不算,就说平均下来的面积,差不多在两千六百平方英尺,差不多就是两百四十平方米吧,就这种配置的一座独立屋,全美国的中位价是28万美元,平均价是34万美元。洛杉矶的房价应该在全美排第三。

纽约的房价是全美最高的,其次我看见过的很贵的,还有湾区,湾区是一个很贵的地方,为什么很贵呢?因为美国最重要的两在富豪就住在那里。当然洛杉矶也有不少富豪,但是更多的是明星,差不多有几千个明星,集中在马里布那几个区,那儿也很贵,马里布的一座独立屋价值一千万美元,这很正常。湾区就是硅谷所在地。硅谷有那么多公司,所以硅谷不光是房价,各方面的物价都被大批的IT富豪给拉起来了,所以那儿也很贵。洛杉矶其实跟它们比,我老觉得不算贵,但是跟美国绝大部分地方比,洛杉矶已经算较贵的了。

光说房价其实并不是很形象,还要谈谈收入。首先要说一下,美国人统计收入都是按税前计算,因为美国的税千变万化,每个州、每个县都不一样,而且你有一个孩子和有两个孩子,有一座房子还是两座房子,当过兵和没当过兵,缴税的方式都不一样,所以在美国,按税后是无法统计的。总之,在美国一个家族一年的平均收入,差不多是税前六万六千美元,但是中位数将近五万两千美元,这是最新的数据。其实已经降低了,在1999年,也就是金融危机还没有摧毁美国经济的时候,还没有两房税这些事的时候,中位数是五万七千美元。

我个人觉得中位数比平均数要更合理一点,因为中位数是体现了真正的中产阶级收入,平均数被有钱人拉得太厉害了。中位数基本上能说明美国中产阶级的收入,大概就是五万美元吧,这个收入在洛杉矶算还可以,就是纳完了税可能会稍微紧一点。但是在美国大部分地方,已经能过上很好的生活了,除非你要去纽约、湾区这种地方,那就不够了。总之,按照中位数五万多美元的收入来看,29万美元的中位数房价,也就是美国人五年多的收入,五年的收入就能买一座有院子、有车库,差不多240平方米的独立屋,这就是基本的美国房价。

比如你是一个洛杉矶的本科毕业生,你毕业后应该就有将近五万美元的这样的一个年收入;如果你是正经大学的硕士毕业生,年收入差不多就六万美元;所以在美国,你不用熬到三四十岁才可以买房,工作几年就可以买了。但美国人买房子的愿望并没有那么迫切,这是个文化传统和习惯的问题。首先美国人对成家这件事就不急迫,不成家就不太需要买房,所以美国人开始买房的岁数是三四十岁,虽然是工作五年就可以买了,但是美国人觉得更应该去旅行,更应该去实现点自己的爱好。

美国人不是没地方花钱,美国人不喜欢把钱钻起来,美国的储蓄率是负数,人人都欠债,所以美国人不急着买房,而且他们的房价也没高到要父母帮忙买,不像中国人,二十几岁就一定要买房,否则这觉得娶不上媳妇了,就觉得生活很艰难,就觉得很痛苦。

2、行在美国

美国应该是全世界出行最幸福的国家,美国就是一个长在车轮子和飞机翅膀上的国家,美国人出行如果在1000公里以内,基本就靠开车,再远一点就坐飞机,这就是美国人的出行习惯。

美国有15000座机场,当然这些机场不是都能停波音737那么大的飞机的,能飞波音737的机场当然也有很多,但大多数机场都飞小飞机,也就是民航机。在中国很少见到七个座的民航机,在美国到处都是,你飞波士顿,飞纽约,飞任何一座小县小城,那里都有一座小机场,七个座位的小飞机,一张机票几十美元,就能去了。

美国的航空体系极为发达,而且在美国乘飞机还有一个好。现在美国主流的航空公司,飞机上都已经有WiFi了,这个事我也有点不理解。在其他国家的航空公司,就算没有WiFi吧,但飞机起飞后,乘客也可以使用手机,你用手机看个文章,看个电影,都是可以的。但咱们中国就不允许,我问过很多次,为什么别的国家的飞机上可以用手机?咱们国家的飞机不也是波音生产的吗,咱们的飞机不也是空客生产的吗?同样的厂家生产出来的飞机,在同样的航线高度飞,都是一万米、三万英尺的高度,为什么咱这飞机就这么金贵,没有WiFi,还不让开手机?

车就更别提了,美国的车是全世界最便宜的,你在美国买一辆德国车,比在德国买还便宜,因为德国车出口到美国还退税。你在美国买一辆奔驰ML350的SUV,价钱是45000美元,也就是28万元人民币,同样的车在中国买要90万元人民币,价格差距就这么令人发指。而且关键是奔驰公司一分钱也没多挣,德国奔驰公司在美国卖一辆车和在中国卖一辆车,赚到的利润是一模一样的,多出来的钱全都是税,各种各样的税。

刚才说到的房价也是同样的道理,在中国,你盖一座房子能比美国还贵吗?美国1500美元一平方米,就能盖出很好的房子来了,中国人人工能比美国贵吗?肯定没有,中国那房价里头,恨不能百分之七八十都是税,所以说税这个东西实在是太要命了。所以在中国买车,三分之二都是税,三分之一是真实的车价。关键不光是车价的问题,而且可以有多种选择。在美国,你不想买车,那就租车,租车的前提是,你得有信用分。如果你的信用分达到了七八百,咱们还是以奔驰ML350为例,你就可以一个月600美元租用这辆车,而且是全新的。大家算一下,600美元一个月,一年才7000美元,差不多六七年才顶一辆车的价钱,一天才20多美元,这样的优惠是非常划算的,所以美国很多人都选择长期租车,租两三年再换车。你永远都能开新车。

另外在美国,不但买新车便宜,买二手车也很便宜。二手车当然有很多来源,其中一个来源就是被人长租了两年的车,这些车还回去就不能再租给别人了,因为大家都要租崭新的车,所这种车就当二手车卖了。二手车的价格注降太多了,而且只开了两年的车,性能上也没有一点问题,所以美国的二手车市场非常庞大。在二手车方面,美国的交易量远远超过美国每年的新车交易量。

既然聊到车,就不得不说美国的油价,美国的油价确实比中国低太多了。美国的油价调得很厉害,对国际市场的反映差不多也就一天,每天油价都不一样。有个月的油价差不多是平均全国2.4美元一加仑;91号,就是美国最高标号的无铅油。一加仑差不多是3.75升,大家来算算吧,差不多是五块人民币一升,还是最高标号的,相当于中国97、98这种标号,中国的一升油差不多要比美国贵一倍。