晓松奇谈---世界卷

美国生活成本报告(中)

 

3、吃穿在美国

美国真的不是那种爱吃美食的民族,凡是不爱吃的民族,比如美国、澳大利亚、德国、英国,它们的经济都比较好;爱吃的民族比如意大利、中国、西班牙,做顿饭做两小时,经济都不是特发达。法国人吃一顿晚饭得花三小时,美国人吃顿晚饭正常情况40分钟,中午吃顿饭分钟,早饭恨不能10分钟就吃完了,所以吃在美国整个的消费比重里,是很低的。美国家族花在吃上的开销,只占家族收入的不到10%,这是很低很低的。

有一个恩格尔系数,我不太认同,恩格尔系数就是说,吃在收入中占的比例越高,说明这国家越贫困,吃占收入的比例越低,说明这国家越富有,比如朝鲜,90%都用来吃了,那确实是比较贫困的。但是在相当接近的时候,我觉得不能这么算,比如说咱们国家的广东,广东特别发达,但广东的恩格尔系数却是很高的,因为广东爱吃,今天要吃蛇,明天要吃果子狸,四条腿的除了桌子都吃,俩翅膀的除了飞机都吃,所以他们在吃的方面占的比例高;还有法国,法国人也爱吃,又要吃鱼子酱,又要喝红酒,但法国是很发达的。

美国人吃什么呢?我在美国录音,中间休息的时候跟美国的乐手聊天,他说你们中国人爱美食,我也爱美食,咱们谈谈美食吧?我说好吧,咱俩坐下来谈美食。他就开始跟我讲,哪儿的汉堡好吃,跟我讲了20分钟汉堡,我都听傻了,敢情他的美食经验就是哪儿的汉堡好吃,这就是典型的美国人,而且还是个乐手。和其他行业的人比起来,按理说艺术家还应该是更讲究吃的,可见美国人对吃真的不太在乎。

大家看那么多美剧和美国电影,尤其是中产阶层的影视剧,应该基本上没有看到过美国人吃饭摆一大桌子菜的,都是爸爸坐那儿,妈妈坐这儿,孩子坐这儿,一个人面前放一个盘子,中间那么大一张桌子基本者空着,摆蜡烛。中国要吃饭,别说蜡烛,什么东西都摆不下,全都是菜盘子。美国家族吃饭就是很简单的,也没有前菜,没有主菜,就是一个盘子,不管是中午饭还是晚饭,盘子的一半就放土豆、土豆泥、薯条等,反正就是土豆做的各种东西吧,先想办法把盘子摆上一半,剩下的地方就放点肉,放点豆子,再来一个特浓的汤,浓汤也是主食之一。

特意在盘子里摆上肉的情况都是比较好的,很多美国家族就是一碗大浓汤,汤里有豆子和肉,拿面包把汤碗一擦,吃完了。像那种工作比较忙的家庭,基本就是周末去采购一次,完了就熬一大锅浓汤,每天舀出来点汤热一下,拿面包蘸着吃。家里有家庭主妇的就幸福点,能做点土豆制品,或者弄一个馅饼,弄一个披萨,也就这样。

正常的美国家庭,比如夫妻俩带一两个孩子,就在家吃饭的话,一个月也就花300美元,一天也就十美元,大家想想,一个家庭一年收入六万多美元,一年花在吃上的才三四千美元。就算出去吃也没多贵,大部分饭馆,两个人去吃一顿饭,花80美元,对美国人来说都已经是一顿大餐了,算是吃得很好很好了。美国的中餐馆,中午饭差不多全都是六美元、七美元,当然你要是愿意去那种六美元三菜一汤的店,也有的是。晚餐你想吃一道特别大的菜,比如吃一条全鱼之类的,19美元。在美国的大部分餐饮里,包括中餐馆在内,一道菜19美元,对于普通老百姓来说,就已经是大菜了,20美元出头,你就能吃上牛扒加上虾,或者牛扒加上龙虾尾,而且美国人不爱吃鱼,因为美国人不爱吐刺。

正常的老百姓去买东西,有很多便宜的地方,一个披萨两美元,你要是去学校,那就更便宜。美国有好多所谓的穷人商店,里面有各种各样的牌子,有叫九毛九店的,有叫什么奥迪店的,店里头的东西都低于一美元。美国统计局统计过数据,2015年统计的结果是,美国家庭平均一年花在吃上的钱是6700美元,差不多就是收入的十分之一。这里边在家吃差不多占4000美元,剩下的2000多美元就在外面吃了,美国人一年在外面吃的饭是有数的,就是过节的时候才到外边吃。

美国人家里都有一个大餐厅,周末的时候美国到别人家里聚会,大家都每个人端出一个自己带的菜,摆在一张大桌子上,大家就一起吃起来了,根本也花不了什么钱,包括美国的华人也是如此,华人也是偶尔才出去聚餐,大家AA制,一个出几十美元,所以美国家庭花在吃上的钱很少。

美国的中产阶级,高收入的不算,IT也不能算,普通的美国中产阶层,一个小时赚20多美元是正常的工资,全美国的最低工资也有七八美元每小时。美国的法律保障最低工资,全美国平均是7.5美元,加州平均是九美元,2017年涨到十美元。最低工资十几美元,那已经就是通下水道、扫地这种最最底层的工作了,正常情况下一小时二十几美元是很普通很普通的薪水。也就是说,你工作半个小时,就能吃到一顿不错的饭了,你工作一个多小时,今天的三餐就解决了,所以吃饭在美国是一件很简单的事。美国人也确实不爱吃,中西部地区,大量的人不爱吃海鲜,每天吃点牛肉就行了。

在美国,真正爱吃的其实就是华人,华人把吃搞得花样翻新,洛杉矶地区现在有1000多家华人餐厅,在一个送餐网站上,就有600多家华人餐厅,所以华人来洛杉矶生活得还不错,而且那里的东西也都不是很贵。在中国你吃顿龙虾,再加上大螃蟹,这估计都得是逢年过节了,在美国龙虾很便宜,做好的龙虾十几美元一磅。你去超市买鲜的,贵的时候九美元,便宜的时候六七美元一磅,一磅就是将近一斤吧,九两多。螃蟹也一样,两美元多能买到活的螃蟹,而且还能买一磅。象拔蚌,我看中国都是799块钱一斤,你到美国买,都是八美元,十美元。

如果你喜欢喝点酒,美国也比中国便宜,全世界最贵的葡萄酒都在中国,同样的酒,美国卖200美元,拿到中国就得照着上千美元卖去了。正常的加州的酒,红葡萄酒、白葡萄酒,一大瓶5美元到7美元。美国的孩子去学校里上学,就是妈妈往书包里揣一个三明治,中午从书包里拿出来就吃了,所以吃在美国是非常非常便宜的。但是你要吃好的,你在纽约,你在旧金山,你在洛杉矶,当然也是多贵的都有,你到最好的、最顶级的餐馆去,也有那种3000美元起步的包房,但食物并不丰富,因为所有贵的地方,都是贵在那几样东西。

接下来说说美国的穿。我的第一反应是,美国人穿的衣服都是中国制造的。总而言之,美国人不在乎吃,也不怎么在乎穿。而且,在穿这件事上,美国已经不在乎到了你都无法忍受的地步。洛杉矶已经是全美第二大城市了,你上街看看,基本上都是不知道什么牌子的拖鞋,不知道什么牌子的大裤衩,不知道什么牌子的破T恤,随便穿穿就上街了,基本上大家都那样。这就是美国的文化,因为凡是那种穿得西装革履的,凡是裙子蓬得走不动路、戴着千奇百怪的大帽子的那种人,他们都留在欧洲了,不来美国。来美国的人基本上就是穿着大裤衩子和拖鞋来的。