晓松奇谈---世界卷

美国生活成本报告(4)

 

5、美国的教育、医疗和法律

说了半天好的,咱们不能说美国是天堂,所以咱们公正地说一说,在美国比较贵的东西吧。在美国,比较贵的东西分别是学、法、医。

这三件事都很贵。在美国上大学不便宜,尤其你要上好大学的话,那就更贵了,美国私立大学的本科,平均一年要30000美元,这可比中国贵多了,无论是绝对值还是收入比例,都比中国贵得多得多。中国清华大学一年才要本科生5000元人民币,5000元人民币相当于正常情况下中国人民的一个月工资,但在美国,一个月能挣3000美元的人是很少的。所以美国的教育很贵。公立大学是这样的,如果你是本州的人,你爸妈是本州的纳税人,那么你就可以平均每年花9000美元来公立大学上学。其实也不便宜,大家想想看,就算是9000美元一学年,按每年六万美元的税收收入来看,也比中国贵很多。而且外州来的人跟外国来的人一样,因为本州的公立大学只对本州纳税人负责,你不是本州纳税人,我不管你是中国人日本人,还是美国的外州人,都是一样的,平均下来每年要两万三千美元左右。所以美国人的钱都花哪儿去了?除了自己的爱好,就是这教育费用了。

当然了,美国人部分都是边打工边读书,或是贷款去读书,平均读完一个硕士学位下来,要贷个八九万美元,然后你再去工作慢慢还,买房子也得往后推一推,因为在美国贷款的利息是非常贵的,不仅比中国贵,比欧洲贵得更多。欧洲大陆上基本上就没有要钱的大学,你在德国、你在法国、你在西班牙、你在意大利这些国家上大学,都是不要钱的,英国是要钱的,但是除了特别好的学校以外,英国的学校也没有美国的大学贵。

正常情况下,40万美元的大学,还不是你想花钱就能上的,你还得学习好,才能进入这些好学校,你要是只有钱,但学习不好,那就去另外的一些学校。美国现在中国留学生越来越多,一年来20多万人,现在美国也开始给中国留学生设计一些学校和课程,你要是有钱,可以去那些地方。但如果你学习特好,真没钱,也有比较好的顶级的公立大学,比如加州的UC伯克利、UCLA、伊利诺斯州的URUC等,好的公立大学也还是有的,但你必须得是真的学习特别好,得去拼了命地学习才行。

这是本科,如果你要读硕士,公立大学是三万多美元,私立大学最起码得四万美元起,也就是一年的工资。那你就去贷款吧,打工吧,打工也打不了那么多,美国学生可以多打工,中国留学生规定你只能在校内打工,而且规定你一周只能打20小时工。但工资还可以,如果你在私立大学打工,一个月能挣两千美元,在公立大学打工,一个月能挣一千六到一千八美元,平均下来20多美元一小时。

美国贵的地方还有什么呢?书贵,在美国,不仅教科书贵,什么书都贵,在美国当作家,出版一本书就够一辈子花了,你去开着车的书店里看,只要牵扯到知识产权的书都特别贵。在这方面,美国跟咱们是完全不同的社会,教科书就是知识产权,所以很贵,一个学年光教科书就得1000多美元。总而言之,再节俭的一个留学生,在美国读研究生,一个学年也至少得万儿八千美元的生活费,所以大家算下来,你要读私立大学,学费四万美元,加上万儿八千美元生活费,这万儿八千美元还不是奢侈的。好在哪儿呢?很多东西都便宜,首先看病不要钱,然后很多地方都可以用学生身份打折,买吃的也可以打折,尤其是去博物馆、买机票、去迪士尼等。所以在美国当学生,生活花费比老百姓还是能便宜一点的,但大家最起码也得准备好三四万美元的学费,和万儿八千美元一年的生活费,再来美国留学。

美国的硕士开始就有很贵的专业了,比如你要读医,你要读法,你要读MBA,这可就贵起来了,这三样东西---商、法、医是美国最贵的三个专业,为什么呢?因为这三个专业毕业后最挣钱。为什么最挣钱?因为美国是个商业立国的国家,所以你要读哈佛的MBA,去读那些顶级的商科学校,那很贵很贵。医跟法,美国更独特,跟中国有个大不同,就是美国没有本科的医和法,因为美国觉得医和法这两件事,人命关天---自由跟人命一样重要,所以美国不允许十七八岁高中毕业的人就来学医学和法律,你得先学一门别的专业,然后再到硕士的时候学医和法。

在美国,法律之贵,经常连富人都受不了,大家经常看到美国一位特富有的富人,就因为牵扯到一场官司,一辈子就声名狼藉了。例如,美国前总统克林顿牵扯到一个拉链门事件里,跟人家旷日持久地诉讼,欠了一屁股的债。希拉里和克林顿总统,两个人本身就都是律师出身,结果最后克林顿从白宫出去以后,为了还债,不得不去中国去出席剪彩,一百万美元剪一场,过了好几年,这夫妻俩一块努力,才把这债还清。即便贵为克林顿夫妇,都受不了这律师的费用。大家经常听说,美国的法庭一判就几百万美元,一判就上千万美元,其实那里边相当一部分钱都被律师挣走了,律师太挣钱了,所以在美国律师的地位相当高。

医生的地位也相当高。你经常看见洛杉矶的豪宅,六七百万美元一套的那种,你问这宅子谁的,就是一个医生的,或者一个律师的。所以说刚才的说法要改一下,不是说美国人把钱都花在爱好上了,其实在美国,只要碰到沾上人的事,你只要碰到人,有人给你服务,那就非常贵。美国的人工特别贵,只要是雇人来,这事可就贵了,哪怕你是雇搬家公司,尤其是遇到还有眯技能的工人,那就更贵了,你要是雇工人来修水管子,那都很贵很贵的。你在美国雇一个保姆,她一天给你工作八个小时。周末她还得休息两天,就跟正常上班一样,她就要你六万美元一年,所以美国吃住穿行都便宜,但人工贵极了。

美国的人工贵,但是再践也没有这三种人贵,就是有人要教你读书,读书不能在电脑前读,得真有人来教你,有人要给你看病,有人要当你的律师,这三件事,把一个美国人一生挣的相当大一部分钱,就给消耗掉了。即便你买了医保,在美国简直都贵死了,自己看病就更别提了,差不多你要到医院里去一躺,一天几千美元就没了。为什么大家一定要用保险去生孩子,来这么多中国人在美国生孩子,就是要欺骗州政府,说我自己没钱,你要说你有钱,医院都不让你进去。医院不管你是中国人、韩国人还是马来西亚人,你到美国生孩子,医院先问你有没有保险,医院就让你填表,好多中国人不知道这表是什么,其实这表就是证明你低收入,要用州政府的保险,医院让你填这个,就是怕你突然早产什么的。

当然了,如果你非要坚持说自己没有保险,只付现金,那价钱确实会比有保险便宜一些,这就说明美国的医疗真是太贵了,因为有保险,医疗价钱涨到比没保险贵三倍,就因为他要从保险里面多挣钱。如果你不用保险,用现金支付,医生也很欢迎,而且会便宜很多,当然只是大手术便宜很多,基本的诊费是差不多的。所以美国医疗,一个大顽疾,到现在也没有一个美国人能想出解决的办法。

对于法律,美国没办法,它是法制国家,法律多如牛毛,你要是不雇一个律师,真是没办法。当然了,如果你特别穷,政府也可以给你配公共的律师,公共律师不要钱,但是这些律师一来水平不高,二来不专心给你弄,上法庭就随便说两句话,你就被判刑了,而你要找个好律师,那简直贵得不得了。

普通的美国人的生活差距是很小的,收入差距和贫富差距都很小。中国不光有收入差距,还有地域差距,住在西北的人跟住在东南沿海的人,差距是很大很大的,美国因为是高度商业化和城市化,走到哪儿去都一样。当然了,如果你是一个特别爱旅游的人,你在美国也挺烦的。你在中国旅游,到哪儿都觉得这地方挺新鲜的,这儿有一个这个,那儿有一个那个,但你到美国,几乎去所有的地方,看到的都是这些东西,都是一个大超市,都是吃汉堡包,一共就仨汉堡、两披萨品牌,买东西、买衣服的便宜超市和商店,也就那么几个,所以美国的每一个地方,都差不多,旅游的话就会觉得无聊。但也不是说美国就完全没有贫富差距,美国的富豪那里很富很富的,而且听说这几年富人和穷人之间的差距拉得更大了,但富豪毕竟只是一小部分人,他们有他们的世界,跟我们关系不大,绝大多数美国人的生活水平都差不多的。