阿拉斯加雪橇犬是最古老的雪橇犬之一。它的名字来自爱斯基摩人的伊努伊特族的一个叫做马拉缪特的部落,这个部落生活在阿拉斯加西部一个叫做扣赞伯(Kotzebue)的岸边。在阿拉斯加成为美国领土的一部分之前,这一地区叫做Alashak或是Alyeska,翻译出来就是“广阔的土地”,这是发现这一地区的俄国人给它取的名字。这种犬与同在阿拉斯加的其它犬种不同,四肢强壮有力,培育它的目的是为了耐力而不是速度,因而它们的主要用途是拉雪橇。

对主人极其忠诚而聪明,可爱,充满感情,在犬类中却是有攻击性的斗士。必须严格管理和训练。干净,无异味,不喜吠叫。它是雪撬犬,曾多次参加极地探险。由于它性格顽强, 方向感强,嗅觉灵敏而非常适于这项作业。阿拉斯加雪橇犬忠实,能力强。是优秀的警备犬和工作犬,也是富有感情的家庭犬,并且酷爱户外运动,少年时期逐渐开始需要很大的运动量。阿拉斯加雪橇犬非常友好,属于“朋友狗”,而不是“孤僻狗”。也和其他雪橇犬一样,阿拉斯加雪橇犬一般被认为是不攻击人类的犬种。