纽芬兰犬最早发现在加拿大东北部的纽芬兰地区。一些人认为纽芬兰犬是印第安野狗的后代,另一些人则认为它们同加拿大拉布拉多犬血缘相近,因为纽芬兰和拉布拉多的海岸线紧邻,拉布拉多犬是优秀的游泳能手,能够游到或者当结冰时候到达纽芬兰。

纽芬兰犬是一种性情甜蜜的狗,即不笨拙,也没有坏脾气,是一个深情的伴侣。纽芬兰犬是一种多用途的狗,在家里,在陆地上或在水里,他被设计成有工作能力并有天生的救命能力。纽芬兰犬拥有夸张的、沉重的被毛,非常和谐,身躯深,骨骼沉重,肌肉发达且非常结实。一条好的纽芬兰犬会高贵地、自豪地昂着头。