日本柴犬即西巴犬 。西巴犬原产于日本,是利用视觉和嗅觉进行捕猎的猎犬。警惕而敏捷,感觉敏锐。同时,他也是一种非常卓越的看门狗和伴侣犬。他的结构紧凑,肌肉发达。雄性和雌性在外貌上截然不同,雄性明显显得雄壮,但不粗糙。在日文中意即“灌木丛狗”,雄性身体长38至41厘米,属于小型狗种。柴犬是古老的日本狗种,于1936年(昭和11年)12月16日被列为日本的天然纪念物(指定了六种日本狗种的其中一个),亦是现存六种日本狗中唯一的小型狗。根据日本狗保存会,现在在日本被饲养的日本狗种里,柴犬占约85%。

柴犬性情温顺,忠实,有服从性、忍耐性,朴实而雅致,灵巧机敏,英勇大胆,亲切而富有感情,这些特点共同产生一种高贵且自然美丽的性格。具有独立的天性,对陌生人有所保留,但对于得到它的尊重的人则显得忠诚而挚爱。有时会攻击其他狗。该犬爱清洁,应勤梳理刷毛。夏季每周应洗澡1次,秋季每10天洗澡1次。柴犬好动,应每天户外散步或活动。目前是日本女士最为时髦的伴侣犬,并逐渐为亚洲其他国家所欢迎和宠爱。该犬气质良好,不会乱吠,亦能看家护院。