第一次布匿战争(前264-前241)(8)

罗马人克服了对大象的恐惧后,也渐渐淡忘了对大海的恐惧。公元前 250 年,来自意大利各地造船厂的战船又有 200 艘下水。这一年,罗马把新舰队和四个军团统统投入到攻打马尔萨拉的战斗中了。

迦太基当然不敢松懈,在西西里,迦太基控制下的城市已经仅剩下马尔萨拉和特拉帕尼两个海港城市了。它们都位于西西里西岸,彼此相距 30 公里,是互相依存的关系,只要其中一个城市被攻陷,那么,迦太基在西西里的势力就会彻底退出西西里。迦太基向马尔萨拉派去了 1 万名雇佣兵,向特拉帕尼派去了庞大的舰队。同时,在迦太基本国,招募 10 万名雇佣兵的工作也开始了。

马尔萨拉和特拉帕尼在西西里岛的位置图

因为有了来自迦太基本国大规模军队的加入,所以对罗马军队来说,马尔萨拉实在是一根极其难啃的骨头。首先,罗马军队不知道采用什么样的战术攻打这座要塞化的海港城市。其次,迦太基舰队在特拉帕尼附近的海面游弋,阻碍了罗马海军试图从海上封锁马尔萨拉。再有,从特拉帕尼当天往返的迦太基骑兵队也给罗马陆军包围马尔萨拉造成了极大的困难。

因为马尔萨拉是海港城市,一时又无法切断来自迦太基的粮食及武器补给。就这样,在马尔萨拉的战斗陷入了胶着状态。随之而来的是冬季休战期到了。

第二年,即公元前 249 年,第一次布匿战争迎来了第 16 个年头。罗马方面已经显现出了疲态。这一年,将要上前线的两位执政官中,有一位是克劳狄乌斯・普尔克尔,他和阿庇乌斯・克劳狄乌斯同属一族。阿庇乌斯・克劳狄乌斯曾经在布匿战争的第一年,以其勇敢果断的进攻使罗马占尽了优势。

游戏画面:罗马执政官普尔克尔

普尔克尔率领全部罗马战船向 30 公里以北的特拉帕尼进发了。但是,保卫特拉帕尼的迦太基将军面对罗马 220 艘蓬特型战船发起的进攻,表现得异常镇定。他针对罗马海军在战斗中英勇无比、却对大海心存恐惧的特点,制订了作战计划。

按照传统的打法,迦太基方面应该采用背靠特拉帕尼港迎击敌人。但是,这位将军颠覆了这一战术。接到罗马舰队逼近的消息,他命令所有在特拉帕尼的迦太基战船离开港湾,到特拉帕尼以北的海面上,静候由南而来的罗马舰队。当直扑特拉帕尼的罗马舰队到达港口附近的海域时,迦太基舰队才突然现身。原本打算包围在港口待命的迦太基舰队的罗马舰队,就这样被身后绵延不断的悬崖挡住退路,反被迦太基舰队包围。

特拉帕尼周边海域

指挥迦太基舰队的将军深知罗马士兵打近身战的厉害,同时,他也清楚,只要不靠近罗马舰队作战,战局一定会有利于擅长操控舰船的迦太基方面。迦太基战船逼着罗马战船向海上撤退,却始终和他们保持一定的距离。当罗马战船逃到桨使不上劲的深海时,迦太基方面像渔夫收网一样,一点一点地收紧了对罗马战船的包围圈。
罗马海军遭遇惨败,这是以迦太基为对手的海战中,罗马海军的第一次失败。220 艘战船中,93 艘被缴获,30 艘沉入海底,多达 2 万名的罗马人葬身在茫茫大海之中。身上的盔甲妨碍了他们自救,再加上当时的罗马人不擅长游泳,才导致了这样一个结局。执政官普尔克尔率领成功突围的余下船只向南败退。

罗马士兵葬身在茫茫大海中

公元前 249 年对罗马来说,实在是糟糕透顶的一年。甚至到了第二年,罗马军在西西里依然难有作为。只有锡拉库萨僭主希伦没有任何附加条件地续签了同盟条约,对罗马来说还算是一个好消息。也多亏了他,罗马没有后顾之忧,可以专心对付马尔萨拉和特拉帕尼。

公元前 247 年,迦太基派出了一位富有才能的年轻将军前往西西里战场。他就是哈米尔卡・巴卡,其姓“巴卡”在腓尼基语中意为“雷光”。这一年 30 岁刚出头的哈米尔卡正是后来成为罗马人噩梦的汉尼拔的父亲。战争史上被认为最杰出的战术家汉尼拔就是在哈米尔卡领命前往西西里战线的公元前 247 年呱呱坠地的。

哈米尔卡巴卡

由于没有足够的战斗兵力,哈米尔卡并未在迦太基所控制的西西里的两个海港城市----马尔萨拉和特拉帕尼设立大本营。他担心自己若把这两个城市中的一处设立为大本营,会遭到罗马军的包围。他讨厌行动受限制,想要确保主导权在自己一方,只要迦太基军守住了马尔萨拉和特拉帕尼,西西里西岸与迦太基之间的制海权就还迦太基的手中。

哈米尔卡把军队的大本营设在了巴勒莫附近的一座山上。这座山现在叫佩莱格里诺山。站在山顶上,巴勒莫市区和港口一覧无余。只要罗马南下的舰队在遥远的地平线上一出现,这里就会第一时间知道。山下,沿海岸线偏西的地方,还有一个被悬崖遮挡住的海湾,来自迦太基的船只可以神不知鬼不觉地抵达这里,即使罗马舰队就在巴勒莫港口也察觉不到。

佩莱格里诺山

哈米尔卡并没有老老实实地待在山上,他频频率军队下山,从背后袭扰正在攻打马尔萨拉的罗马军队,却一次也没有与罗马军队交手。毕竟,双方的战斗力相差太过悬殊。除了在陆地上,哈米尔卡的游击战还用在了海上。加盟罗马联盟的意大利南部的希腊城邦及意大利中部的伊特鲁里亚人,他们的商船成了哈米尔卡海上游击战的牺牲品。

哈米尔卡采用的战术非常巧妙,也很奏效。公元前 247 年至公元前 243 的 4年间,布匿战争完全按照哈米尔卡的预想发展。向佩莱格里诺山发起进攻的罗马军一次次地以失败告终。

罗马始终在寻找打开胶着已久的西西里战况的方法,最后得出的结论是,必须切断迦太基对哈米尔卡的补给线。但是要做到这一点,必须先取得西西里西岸和迦太基之间海域的制海权。罗马认为,必须与迦太基舰队在海上一决雌雄。只要取得海战的胜利,就可以使哈米尔卡和马尔萨拉、特拉帕尼同时陷入孤立无援的境地。

西西里岛与迦太基占领的撒丁岛之间的海域

罗马开始着手造船,200艘蓬特型战船在执政官卡图卢斯的率领下,进军大海。西西里西岸的战局,并没有因为罗马舰队的出现而彻底改变。因为直到这一年结束,迦太基都没有出动舰队。但是,情况已经开始发生了变化。由于罗马舰队从海上发起进攻,马尔萨拉港落到了罗马军队的手中。