海洋霸权与殖民扩张

公元15世纪中叶 ,世界进入大航海时代。15世纪的欧洲,经济有了进一步的发展。当时的地中海地区,海外贸易越来越受到各国的重视。各国纷纷建立庞大的舰队,以从事贸易、海战或者殖民扩张。其中最具有代表性的国家,便是西班牙和葡萄牙。

西班牙庞大舰队

西班牙和葡萄牙都位于伊比利亚半岛。15世纪末,随着再征服运动的完成,两国逐渐发展为强大的基督教统一封建国家。由于两国地处地中直布罗陀海峡地区,地理位置得天独厚,两国各自开始向海外发展。而东地中海地区的强国奥斯曼土耳其,此时也完全控制了东地中海的制海权,这基本上宣告通往东方的商路被堵死。在这种情况下,西欧的商人都希望能够开辟一条通往东方的要道。

1451年,哥伦布在意大利的热那亚城出生。1486年,哥伦布来到富有的西班牙,向西班牙国王讲述了他想开辟新航路的计划。西班牙国王很欣赏哥伦布的主意,也想向外扩张。1492年4月17日,西班牙国王和哥伦布签订了一个协定,答应一切费用由西班牙赞助。哥伦布被封为将来那些新发现岛屿和土地的统治者,还可以把新土地总收入的二十分之一授予哥伦布,新土地的所有权属于西班牙。这一协定被称为“圣大非协定“,哥伦布全部答应了这些条款。

哥伦布肖像

1492年8月3日,哥伦布率领三艘帆船从西班牙启航,向西方驶去。经过两个月的漫长航行,当哥伦布已经陷入绝望之时,水手在海平线上发现了陆地。这是人类历史的一个重大转折点,美洲大陆被哥伦布发现。哥伦布发现新大陆后不久,西欧掀起了狂热的航海热和殖民潮。大批的西欧人通向了美洲,发起了早期的殖民扩张活动。其中,西班牙和葡萄牙人表现得最为踊跃。1493年,两国在教皇的仲裁下划分了势力范围,各自开始了殖民之路。

哥伦布四次远航路线

15世纪末,大批的西班牙殖民者来到美洲,在这里建立起了最早的殖民地。1493年,占领爱斯班诺尔,今海地,这是西班牙第一块殖民地。除巴西外的中、南美洲广大地区,都被划入西班牙殖民帝国版图,亚洲的菲律宾也沦为西班牙殖民地。

葡萄牙人也不甘落后。葡萄牙人最早的殖民活动是1415年占领了摩洛哥的休达地区,此后一直向南探航。他们的目标是非洲大陆。15世纪末的航海热中,他们通过远航到达了非洲的南端,进而通过麦哲伦的远航发现了到达东方的航线。从那里开始,葡萄牙人就开始了对非洲的殖民。经过数十年的征伐,在16世纪初,葡萄牙将自己的势力扩大到了整个非洲南部和东南亚,建立起了庞大的海上帝国。

西班牙和葡萄牙海外殖民地

继西班牙之后,荷兰人和英国人也开始了自己的殖民活动,他们使殖民运动进一步扩大化了。1558年,伊丽莎白女王即位,英国都铎王朝也在这一时期开始了对海上霸权的争夺。当时的海上强国西班牙独占了美洲地区,掌握了欧美地区的制海权。英国人为了在海上贸易中获得一席之地,展开了和西班牙的争霸战。

英国强大的海上舰队

两国的斗争日益激烈,终于在1588年爆发了大规模的海战。战争中西班牙的“无敌舰队”被击败,英国初步建立了海上贸易的航线,为后来向美洲扩张打下了基础。而西班牙却自此走向衰落,一蹶不振。

英国与西班牙激烈海战

随后西欧各国相继建立海军,展开了海上争霸的时期。荷兰在17世纪初成为了新兴的头号殖民帝国,拥有强大的海上力量。荷兰商人几乎垄断了全世界的海上贸易。到17世纪中叶,荷兰商业极度繁荣,国力强盛,被称为“海上马车夫”。1602年,荷兰成立了荷兰东印度公司,它把荷兰在亚洲的殖民地连成一片,建立起完善的贸易网络,垄断了东方的香料贸易,除此之外荷兰还从事奴隶贸易,使亚、非、拉三大洲的人民遭受了沉重的苦难。

荷兰海上车马夫

英国在17世纪完成了资产阶级革命,成为了一个标准的资本主义国家。它为了建立海上霸权,开始与荷兰争霸。1650— 1663年间,英国连续颁布了三个《航海条例》,规定任何商品都不得输往和输出英国殖民地,除非由英国船运送。这严重限制了荷兰人的利益,荷兰拒不接受。英国在1652 1674年间发动了数次对荷战争,荷兰在战争中受到严重损失,一蹶不振,自此失去海上霸主的地位。

英荷海战

法国的波旁王朝被推翻后,也在这一时期开始着力于进行海外殖民。为了夺取海上霸权,法国很快和英国展开了战争。英法争霸经历了四次重要战争,分别是圣·奥格斯堡同盟战争、西班牙王位继承战争、奥地利王位继承战争和七年战争。战争在英国的殖民地和欧洲各地展开,英国取得了最终的胜利。法国在印度的势力被英国全部消灭,北美地区也仅剩下几个岛屿。七年战争结束后,英国成为了最大的殖民帝国,殖民地遍布全球,被称为“日不落帝国”。

英国海上殖民地