二战地中海战场

地中海战场是第二次世界大战的组成部分,自1940年6月10日意大利宣布正式参战开始,至1943年9月10日意大利海军舰队在马耳他岛向英国投降止。历时3年3个月。

地中海海战游戏画面

地中海海战主要是英美为首的同盟国与意大利、德国围绕着地中海海上交通线展开的争夺战。地中海战场与欧洲战场、非洲战场直接关联,对大西洋战场、东南亚战场产生了重要影响。地中海战场由于英国和意大利双方战略指导和兵力配置、部署状况,海战态势处于彼此攻防转换的局面。英国基本上采取了主动进攻的方式。

1942年6月以后,美国海军投入地中海战场,增强了盟军在地中海的实力。德国海军也派出潜艇、鱼雷快艇和辅助舰艇投入地中海战场。地中海海战,根据其战场形势的发展,可以分为3个阶段:

第一阶段:自1940年6月10日意大利参战起,至1941年5月30日德军空降部队占领克里特岛止。1940年6月下旬,英国海军开始向意属利比亚等地进行炮击,以摧毁其防御工事和港湾运输设备。英、意两国的海战由此开端。9月中旬,一直梦想着成为第二个凯撒大帝的意大利总理墨索里尼这时决定派格拉齐亚尼元帅和他的第10集团军入侵埃及,并在占领了西迪拜拉尼的同时沿海岸线一带部署了五个师的兵力,这又导致意、英地面部队的冲突。

意大利总理墨索里尼

这一阶段,英、意两国海军编队除进行了卡拉布里亚、克里特岛外海、太乌拉达角和马塔潘角等数次海战外,双方还不断进行了袭击和保护运输船队的海上战斗,以及海空巡逻遭遇战。在这一阶段,英军海上运输船队遭到意海军的袭击,损失较大。但当时英国地中海舰队实力比较雄厚,组织指挥较好,所以意大利海军只能以轻型兵力配合潜艇和很航空兵,对英国的地中海护航运输队进行骚扰破坏。

强大的意大利舰队

意海军主力对英国海军却常采取“避战”政策,只求消极地达到牵制性目的。到1940年11月,英国海军舰载航空兵袭击了意大利主要海军基地塔兰托,重创了多艘战列舰和巡洋舰后,意大利海军士气受到严重的打击,海上攻势大为低落。

英国维内托级战列舰

但在德军夺取克里特岛的战役中,英舰被击沉的数量也不少。在北非沿岸,到12月中旬,英军已经扫除了入侵埃及的意大利军。1941年1月5日,澳大利亚军队占领了利比亚的拜尔迪耶,22日英军第7装甲师攻占了北非重要港口图卜鲁格。这些胜利不仅挽救了苏伊士运河,而且还将意大利人赶回到了通往班加西的海岸公路一带。

英军安德烈亚 多里亚级战列舰

第二阶段,自1941年5月底德国占领克里特岛,至1942年11月盟军在北非登陆止。1941年3月24日,隆美尔发起了他的利比亚攻势。由于政治上的当务之急令英国的防线太长太过单薄----在希腊、克里特、东非、叙利亚、伊朗、巴基斯坦、埃塞俄比亚和埃及均有分散的兵力,英军根本无法在昔兰尼加抵挡德国非洲军团前进的步伐。

克里特岛地理位置图(红圈处)

德军在第一天便攻克了阿盖拉,随后,隆美尔派第21装甲师穿过沙漠地带经由梅基利直达图卜鲁格。接着,德军又占领克里特岛,使轴心国在东南欧的总战略态势更为有利。德军前出地中海岸边,直接威胁着英国在地中海的海上交通线,同盟国在地中海的形势渐趋紧张。

克里特岛登陆战示意图

英、法(戴高乐领导的)联军遂于1941年6月8日先机进占叙利亚,以防德国入侵。12月8日,日军袭击珍珠港,并迅速侵占了东南亚各地,顿使盟军在二战中陷于东、西两个方向同时作战的不利态势,盟军在西线作战的士气受到影响。加上1942年7月中旬,在北非战场德军从地中海及法属阿尔及利亚获得大量增援后,发动攻势击破英军第8军团主力,并占领了托卜鲁克,这使英国海军受到直接威胁。

沙漠之狐---隆美尔

这一阶段,英国海军虽忙于支援陆军地面部队作战,仍不断伺机袭击意军,但意大利海军由于得到德国空军的支援,也处处寻找机会,积极破坏英军的海上运输,并使用岸基航空兵和配置在各岛的鱼雷艇编队,协同大型水面舰艇和潜艇作战,使英海军兵力遭到重大损失。1942年8月中旬和10月中旬,英国蒙哥马利指挥的的第8军团在北非战场获得胜利,迫使德国隆美尔的非洲军团向西溃退。同月,美、英军又在北非登陆。英国海军在地中海的形势开始逐渐改观。

第三阶段,自1942年11月美、英军在北非登陆起,至1943年9月10日意大利海军向英国投降止。自北非登陆成功,美、英军声势大振。英军于1942年11月中旬开始先后占领托卜鲁克和班加西,1943年1月下旬又进至的黎波里,于4月上旬与美军在突尼斯会师。

英军地中海战役指挥官---韦维尔

在这个阶段里,因交战双方的海上运输频繁,故袭击与保护护航运输队的海战不断。盟军陆、海军协同行动,对轴心国的海上运输以沉重打击。德、意军在突尼斯溃败后,1943年7月,同盟国军队乘胜在西西里岛登陆,交战双方海空战斗更为激烈。1943年9月3日,盟军在意大利本土登陆作战,迫使意大利和同盟国签订停战协定。9月10日,意大利海军在马耳他岛向英国海军投降。

意大利向盟军投降场面

战争结果:地中海海战历时3年多,英国以地中海舰队为核心,并得到大西洋方面舰队和美国海军的支援,在地中海战场大多时间里占据优势地位。意大利海军虽拥有一定的实力,牵制和消耗了英国的海军兵力,但受制于战略指导,缺乏燃油和雷达等装备,空军协同不够,未能掌握地中海的制海权,处于相对被动的劣势地位,最终以英美同盟国的胜利,德意轴心国的失败而告终。意大利和德国海军总共损失舰船389艘,吨位306423吨;商船损失132艘,2106521吨。英美盟国海军损失舰船349艘,吨位506061吨。